Все выпуски  

Угри выпрыгивают из воды, чтобы бить жертв электрошоком



Угри выпрыгивают из воды, чтобы бить жертв электрошоком
2016-06-07 14:30 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Биолог из США неожиданно подтвердил натуралистическую байку 19 века о том, что электрические угри умеют выпрыгивать из воды и убивать сухопутных животных и крупных водных хищников электрошоком, говорится в статье, опубликованной в журнале PNAS. Прыжки угря из водыЗнаменитый немецкий натуралист Александр фон Гумбольдт в марте 1800 года путешествовал по Южной и Центральной Америке, изучая флору и фауну Нового Света. В ходе одной из таких поездок он нанял местных проводников-индейцев и купил несколько лошадей по их просьбе. Индейцы предложили прусскому ученому поймать нескольких электрических угрей, устройство чьего тела сильно интересовало его, используя крайне необычную методику ловли. По словам Гумбольдта, проводники использовали для этого лошадей – они завели скакунов в воды болота, где водились угри, и после этого началось необычное…


Предком обнаруженных в Индонезии "хоббитов" был Homo erectus
2016-06-08 23:12 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Обнаруженные учеными в Индонезии останки доказывают, что предком человека флоресского, прозванного "хоббитом" за свой маленький рост, является Homo erectus, сообщается в статье исследователей, опубликованной в выпуске журнала Nature. Ученые описали фрагменты костей и зубов, возраст которых составляет около 700 тысяч лет. Останки были извлечены из древнего русла реки и, вероятно, принадлежат предкам вымершего вида "хоббитов". Новые окаменелости дают серьезные основания полагать, что "хоббиты" эволюционировали из вида H.erectus, заявил палеоантрополог Юсуке Кайфу (Yousuke Kaifu) из Национального музея природы и науки в Токио. Конкретно ученые нашли окаменелости зубов, фрагмент челюстной кости и фрагменты черепно-мозговой кости двух детей и двух взрослых, которые, возможно, погибли в результате извержения вулкана. Они были найдены во время раскопок примерно в 70 км к востоку от пещеры…


Могут ли рыбы распознавать человеческие лица
2016-06-09 16:07 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Ученые из британского Оксфорда и австралийского Квинслендского университета представили исследование, показывающее, что тропические рыбы-брызгуны способны распознавать с большой точностью визуальные объекты, в том числе человеческие лица. Статья опубликована в журнале Scientific Reports, кратко об исследовании сообщается на сайте Оксфордского университета. В ходе эксперимента рыбам, известным своим способом охотиться, — они буквально сбивают летящую добычу прицельной струей воды, — показывали два изображения человеческих лиц и обучали выбирать одно из них, с помощью этой самой струи. Далее рыбам предлагалось это знакомое лицо среди набора новых лиц. И они успешно снова выбирали именно его — в 81% случаев. Причем им удавалось выполнить эту задачу, даже когда наиболее выраженные особенности, такие…


Почему в океане так много светящихся рыб
2016-06-10 16:31 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Ученые из Канзаского института биоразнообразия (США) показали, что способность к биолюминесценции у рыб распространена гораздо шире, чем считалось ранее. Генетический анализ показал, что она развивалась в ходе эволюции как минимум 27 раз в 14 основных группах предшественников современных рыб. Результаты исследования опубликованы в журналеPLOS ONE и представлены в пресс-релизе. Авторы статьи описывают множество способов, как у рыб происходит биолюминесценция. Они могут использовать биолюминесцентные бактерии, направление света через системы подобные волоконно-оптическим, у рыб могут присутствовать и специализированные органы, производящие свет. Для рыб в глубинах океана свечение выступает как очень важный механизм приспособления к среде, о его важности говорит то, что в ходе эволюции…


Белок, который играет роль птичьего компаса
2016-06-13 23:33 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Питер Хор (Peter Hore), химик и биофизик из Оксфордского университета (Великобритания), Илья Соловьев из Университета Южной Дании (и российского Физико-технического института им. Иоффе РАН) совместно с коллегами-учеными, исследовал гипотезу о способности птиц «видеть» магнитное поле Земли. Предположительно, эта способность связана с магнито- и светочувствительным белком криптохромом, присутствующим в сетчатке глаз птиц. Он реагирует на синий и ультрафиолетовый цвета. Оказалось, что быстрые химические реакции с участием криптохрома, проходящие в мозгу птиц и вступающие во взаимодействие с магнитным полем, обеспечивают их магнитной картой, необходимой для ориентации в пространстве. Исследование было опубликовано в журнале New Journal of Physics, кратко о деталях работы сообщает пресс-релиз IOP Publishing. Известно,…


Млекопитающие почти вымерли вместе с динозаврами
2016-06-20 17:29 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Свыше 90% древних млекопитающих исчезло с лица Земли 65,5 миллиона лет назад, когда падение астероида на полуостров Юкатан или извержения вулканов в Индии уничтожили динозавров и других ящеров мезозойской эры, говорится в статье, опубликованной в Journal of Evolutionary Biology. "Так как млекопитающие начали процветать сразу после вымирания, мы считали, что это событие повлияло на их жизнь относительно слабо. Мы выяснили, что млекопитающие пострадали от мел-палеогеновой катастрофы сильнее, чем другие группы животных, такие как ящерицы, черепахи или крокодилы, однако впоследствии они оказались более готовыми к приспособлению к новым условиям. Именно эта способность, а не большее число видов, помогло им завоевать Землю", — заявляет Николас Лонгрич (Nicholas Longrich) из университета Бата (Великобритания). Лонгрич и его коллеги пришли к такому выводу, проведя своеобразную…


В янтаре найдены опылители с рекордно короткими хоботками
2016-06-21 17:04 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Палеоэнтомологи обнаружили в янтаре мелового периода сетчатокрылых насекомых, которые обладали самыми короткими хоботками среди всех опылителей той эпохи. О своей открытии ученые из Китайского сельскохозяйственного университета рассказали в журнале Scientific Reports. В последнее время исследователи находят все больше ископаемых насекомых, оснащенных хоботками, которые свидетельствуют об их участии в процессе опыления древних растений. Например, недавно в бирманском янтаре возрастом 100 млн лет были найдены длиннохоботковые мухи, облепленные пыльцой вымерших беннеттитовых, близких к современных саговникам. На этот раз ученые обнаружили в бирманском янтаре представителей сетчатокрылых насекомых (Neuroptera), обладающих удлиненными ротовыми частями, хотя в наши дни такая особенность для этой группы не характерна. Два из них оказались…


Раскрыта тайна катастрофических «аномальных волн»
2016-06-22 18:29 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Группа ученых из Технологического института Джорджии (США), Университетского колледжа Дублина (Ирландия) и института FEMTO-ST (Франция) проанализировала и объяснила природу аномальных волн — гигантских одиночных волн, появляющихся на глубокой воде будто бы из ниоткуда и представляющих для кораблей большую опасность. Исследование было опубликовано в журнале Scientific Reports. Об исследовании рассказывает пресс-релиз института. Гигантская волнаАномальные волны или волны-убийцы достигают в высоту более 25 м и считаются одними из самых загадочных и смертоносных явлений в океане. В отличие от цунами, такие волны не поддаются прогнозированию — они внезапно возникают посреди океана и бесследно исчезают в течение 20 секунд, повреждая суда и морские сооружения. Ученые долгое время не…


Для защиты потомства медведицы селятся рядом с человеком
2016-06-23 17:25 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Зоологи из Норвегии и Канады исследовали поведение бурых медведей и выяснили, что самки с новорожденными детенышами специально селятся вблизи человека — главного врага медведей — чтобы так защищать медвежат от агрессивных самцов. Статья о результатах исследования опубликована в журналеProceedings of the Royal Society B. МедведиУченые в течение 7 лет с 2005 по 2012 год наблюдали за 30 медведицами при помощи GPS-маячков. 19 из них успешно вырастили потомство, все они жили в непосредственной близости от людей, около 780 метров. Еще 11 медведиц своих медвежат не уберегли, они в среднем жили на полтора километра дальше от человека. Угрожают детенышам обезумевшие медведи самцы. Дело в…


Термиты изобрели сельское хозяйство на 25 млн лет раньше людей
2016-06-24 15:50 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Палеонтологи обнаружили в Танзании окаменевшие гнезда термитов возрастом 25 млн лет, в которых те выращивали грибы. Следовательно, эти насекомые придумали сельское хозяйство еще в ту эпоху, когда людей не было и в помине. Об этом говорится в статье австралийских специалистов из Университета Джеймса Кука, опубликованной в журнале PLOS ONE. В настоящее симбиоз между термитами из группы Macrotermitinae и грибами Termitomyces играет очень важную роль в экосистемах Африки. Считается, что благодаря ему в африканских саваннах разлагается до 90% сухой древесины. Термиты разжевывают древесные остатки и засеивают их спорами гриба, которой превращает растительный материал в ферментированную массу, богатую питательными веществами. Авторы статьи обнаружили в…


Ученые раскрыли один из механизмов начала последнего ледникового периода
2016-06-27 15:44 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Замедление круговорота течений в мировом океане и связанное с этим повышение его способности вбирать в себя углекислоту могло послужить одной из основных причин наступления последнего ледникового периода, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Communications. "Во время этого периода огромные массы углерода попадали с поверхности океана на его дно в результате смерти планктона и других живых организмов, тонувших и растворявшихся в нижних слоях воды. Там этот углерод был заточен на протяжении многих тысяч лет из-за медленного круговорота течений", — заявила Эмма Фримэн (Emma Freeman) из Кембриджского университета   (Великобритания). Фримэн и ее коллеги пришли к такому выводу,  изучая ископаемую "климатическую летопись" – залежи панцирей микроскопических водорослей-фораминифер, чьи останки накапливались на дне Атлантического океана на протяжении нескольких десятков тысяч лет. Как объясняют ученые,…


Насекомые начали пользоваться камуфляжем уже 130 млн лет назад
2016-06-28 11:45 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Палеонтологи выяснили, что уже во времена динозавров насекомые активно использовали для маскировки растительный мусор и прочие посторонние предметы. Об этом свидетельствуют находки, сделанные в меловых янтарях. Результаты исследования, проведенного китайскими учеными из Нанкинского института геологии и палеонтологии, опубликованы в журнале Science Advances. В наши дни к камуфляжу прибегают многие беспозвоночные - моллюски, ракообразные, а также насекомые. Однако свидетельства использования камуфляжа насекомыми чрезвычайно редки в палеонтологической летописи. Одним из них является личинка сетчатокрылого насекомого, найденная в 2012 году в меловом испанском янтаре (возраст 110 млн лет). Она несла по бокам груди и брюшка длинные выросты, которые поддерживали на ее спине подушку из волосков папоротников. Авторы…


Ученые впервые обнаружили в янтаре крылья птиц
2016-06-29 16:33 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
До сих пор перья животных мелового периода – от 66 до 145 млн лет назад – удавалось изучать лишь по самым скупым источникам. Как правило, свидетельства того времени – это почти плоские отпечатки в осадочных породах или отдельные фрагменты перьев, по которым невозможно было установить никаких деталей, включая видовую принадлежность их вымершего владельца. Энанциорнис, попавший в смолу / ©Chung-tat CheungТем ценнее оказались образцы древнего янтаря, обнаруженные в знаменитых месторождениях на северо-западе Бирмы и датированные возрастом почти 100 млн лет. Впервые в распоряжении палеонтологов оказались два великолепно сохранившихся образца, содержащих и перья, и части костных останков – кости крыла, включая острые…


Волосы, перья и чешуя имеют общего предка
2016-06-30 22:45 wwlife@wwlife.ru (Антоненко Андрей)
Группа ученых из Швейцарии сумела доказать, что волосы, чешуя и перья гомологичны и произошли от общего предка — рептилии. Теоретические предпосылки и результаты экспериментов были подробно освещены на страницах журнала Science Advances и кратко — в пресс-релизе, представленном от имени Университета Женевы. Сегодня мы расскажем о том, что послужило доказательством столь смелого утверждения и какой вывод для дальнейших исследований позволяет сделать проделанная работа.  Большинство млекопитающих, птиц, рептилий легко распознать по волосам, перьям и чешуе, соответственно. Тем не менее, отсутствие у ископаемых переходных форм между чешуйками и волосками и существенные различия в их морфогенезе и белковой композиции стали причиной споров относительно их потенциальной общей…


В избранное