Фантастика

  Все выпуски  

В выпуске:


 1/2009(107).
Заходите на форум. Там вы можете обсуждать худ. литературу, фильмы, игры и многое другое.
Критику, пожелания, вопросы направляйте по адресу yadovit(q)gmail.com.

        Здравствуй, дорогой читатель!
    Поздравляю Вас с наступающими весенними праздниками! В выпуске, как и некогда рассказы с журнала «Самиздат».
        Приятного чтения!
  Автор.

Вознесенский Вадим Валерьевич

27.02.1975
Другие произведения:
http://zhurnal.lib.ru/w/woznesenskij_w_w/

 

 Работы.
    Смерть и Ангел
   Мне этот новый мир сразу не понравился. Понятно, что для меня он был новый, на самом деле старый, древний даже, иначе не было бы здесь ни меня, ни Ангел. Очередной затхлый пыльный мирок, весь состоящий из теней и воспоминаний. Тени и воспоминания - то, что я люблю, есть такое. Чтобы тихо, спокойно, чтобы атмосфера будто... антикварная.
   Меня вообще в детстве из-за этого барахольщиком дразнили. Кого сейчас интересует старина, кому они нужны - раритеты-зародыши? Компактные, неказистые и очаровательные, жалко - ценителей древних миров очень мало осталось. Я, наверное, единственный. Ангел - специалист, у неё все по полочкам и категориям, по эпохам и направлениям. Цифры, характеристики и никаких личных предпочтений. Разве что, под настроение - боевые миры. Тогда Ангел от своего анализа отрывается и ко мне - сюда, вниз. Или внутрь - это как посмотреть. Веселится от души. Бывает даже, мы местами меняемся, но это так - баловство, потому что каждому свое положено, согласно способностям и штатному расписанию.
   Одним словом - редко мне миры не нравятся, но этот, под звонкий смех Ангел, сильную неприязнь вызвал. Я до этого полагал, что не бывает ничего хуже какого-нибудь бухгалтерско-учетного сервиса.
   - Ох, - Ангел говорит, - Дэс, ты и попал...
   И по тону понятно - хоть на коленях умоляй, но придется самому здесь расхлебывать без всяких замен. А ведь могла бы предложить - она, по уму, была бы тут уместнее.
   Вот ведь... и название подозрительным показалось. Может, ухлопать это место не глядя, все равно ведь ничего не обнаружим. Нельзя - работа. Все по инструкции, опять же - мониторинг, отчетность и прочая волокита. Действительно - попал.
  
   Я однажды поинтересовался у Ангел, мол, как оно - ощущать себя Богом.
   - А почему Богом? - она ответила. - Бог - это Творец, вроде как созидатель, а мы с тобой чего созидаем?
   - Ну, мы все-таки чуть-чуть, немножко Вершим.
   - Конечно, вершим, - и хихикнула колокольчиком, смех у неё всегда такой, какую бы аватару не использовала. - Мы, Дэс, помои выносим, да еще и копаемся в них, пока тащим, конфетку ищем.
   Я даже задумался - похоже ведь. И ладно бы себе эту конфетку высматривали...
   - И чего ты, - говорю, - такая циничная, здесь делаешь?
   - Нравится. Сам процесс. Это как охота, только наоборот. Мы же их спасаем, Умников. Кто его знает, правда, что с ними потом происходит, но все равно...
   Я тогда понял, что она и сама-то толком не знает, чего ей надо. Женщина. Меня бы кто спросил. Пришлось задуматься еще раз. Коллекционирование, если поверхностно. Да - мы иногда в такие сектора забираемся и такими координатами располагаем, что, иначе как забытыми, те места не назовешь. Да - позволительно мне после зачистки миры, которые совсем маленькие, консервировать и себе забирать. Только мог бы я этим заниматься и самостоятельно и прибирать мирки нелегально. Всем бы было все равно - существуют же черные охотники - ничего страшного с ними не происходит. Какой вывод? Или я все-таки склонен оставаться в Системе, или в личной мотивации разбираюсь не больше Ангел.
   Вот и спрашивай себя. А Ангел, как мысли прочитала, этот вопрос озвучила.
   - Не знаю, - постарался тогда честным быть, - надоело вокруг все. Может, у меня в глубине души жажда разрушения. Может, я неосознанно где-нибудь труп своего папашки увидеть хочу и ногой пнуть.
   Чушь, естественно, насчет родителя - не думаю я, что он по всяким заброшенным мирам шляется, это у меня ради красного словца вырвалось.
   - Что, Дэс, так все запущено у тебя?
   - Да не хуже, чем у других... и не лучше.
   - А чем тебе 'как у других' не нравится?
   Ха, чем не нравится! Тошнит потому что. Но отвечать не стал - не люблю много разговаривать, даже с Ангел.
   Мы тогда с интересным образцом столкнулись, качественный был, продуманный - долго возиться пришлось. Только в конце концов оказалось, что пустышка. Тянут что-то, строят, старое демонтируют, новое возводят, любуются и снова за дело. Дизайн - закачаешься. Все работает, все в движении и, вдобавок, явная тенденция к расширению пространства. А это - первый признак зарождения интеллекта.
   Но стоило глубже копнуть - тупо все. Массовые разрушения устраивал - пожары тушат, завалы растаскивают, а на меня никакого внимания не обращают. Не вписывается в их конструкцию такой икс-фактор, как я. И Ангел на внешнем уровне - как в болоте увязла. Пыталась даже перспективную вероятность рассчитать, так с надеждами расставаться не хотелось. Сама вымоталась и меня загоняла с поручениями. Окончательный вердикт - тупиковая ветвь. Уровень термитов. Стерли, будто и не было. Я так даже с каким-то извращенным удовольствием работал. Мне с Настоящим везде аналогии мерещились.
   Ангел заметила: я, с одной стороны, нянчусь с всякими мирами, а с другой, похоже, ненавижу их, как прирожденный разрушитель. Псих, наверное - бабочки-булавочки и все такое. Сама не лучше, я ей пару эпизодов припомнил и сошлись мы на том, что друг друга стоим.
   Я тогда впервые подкатить к ней попробовал, раз уж созданы, оказалось, друг для друга. Только она - ни в какую, до сих пор отшучивается. Может, стесняется - так я насчет себя тоже иллюзий не испытываю. Длинный, тощий, костлявый, а, ладно.
  
   И с чего мне это все на память пришло... особенно про труп старика. Как бы я его узнал, если вдруг? Забыл ведь уже, когда в последний раз без каски видел. Шлем у него хороший - старый, глухой, блестящий. Артефакт - сейчас такие никому не нужны. Нет, без шлема бы точно не узнал. Есть где-то несколько изображений молодого родителя - в форме, с регалиями, а еще были вместе со мной, совсем мальчишкой, на руках. На тех, последних, отец уже выглядел пожилым - я очень поздний ребенок. Узнал бы он меня сейчас? Тоже сильно сомневаюсь. Я с ним последний раз общался... года два назад. Что тогда на него нашло - понятия не имею. Спросил меня:
   - Денис, как дела?
   Я случайно мимо проходил - чуть не подпрыгнул от неожиданности. Промямлил что-то в ответ, а родитель похвастался - раздобыл он такую проволочную корзинку на присоске, чтобы к шлему цеплять. В эту корзинку можно засунуть пару банок алкогольного пива и трубку - очень удобно. Вот ведь, додумался кто-то, светлая голова. Я ему посоветовал еще катетер поставить, чтобы уж совсем ничего не отвлекало от очередной миссии, и ретировался от греха и скандала.
   Во-о-от...
  
   Такая чушь из подкорки лезет. И мир вокруг все больше не нравится. Стою я посреди него, как одинокий стрелок на главной улице покинутого города и кусты перекати-поля, подпрыгивая, гонятся за ветром, а по бокам - салоны да лавки покосившимися шеренгами убегают за горизонт. Побродишь по мертвым мирам - поневоле поэтом станешь.
   - Мило, - смеется Ангел.
   Я сплевываю - мысленно. Нет на самом деле перекати-поля, нет пыли, сквозняк не играет истлевшими газетами - интерфейсом не предусмотрено.
   - Что мы здесь делаем, а? - я посмотрел на аккуратный круг солнца. Ни облачка, но жары нет - температура, влажность и прочие осязаемые показатели здесь отсутствуют.
   - То же, что на Полях Брани Хальмагерра.
   Я глубоко вздохнул.
   - Там ты, по крайней мере, спустилась вниз и размахивала шпагой, как героиня их легенд. Пришла бы тут.
   - И сотрясала бы мир пустой авоськой? Лучше я здесь с демонами повоюю.
   Да, этого добра должно быть навалом. Демоны мне не по зубам - здесь, внизу, приходится подчиняться местным законам.
   - А мне чем заняться?
   - Поищи связанные порталы.
   Гонять демонов и проверять ссылки на внешние порталы - то, что мы обычно делаем, когда делать совсем нечего. Вообще, это как раз может происходить и без нашего участия. Автоматически. А мы тогда - просто ждем. Ангел у себя наверху практически интуитивно отслеживает перемещение информации, а я шатаюсь по всему миру, сую нос всюду, где только можно и особенно - где нельзя.
   Потом, через сутки-двое, в зависимости от размеров мира, наши собственные демоны выносят заключение. Что дальше? Ангел шаг за шагом обрывает скрепы, проверяя и вычищая любое упоминание о мире на необъятных просторах Вселенной. Я остаюсь на месте до самого конца. Очень редко этому всему предшествует локализация Умника.
  
   Помню, как уходил мир Полей Брани. Гостей там по идее давно не водилось, но Ангел все равно расстаралась и в многочисленных небесах Полей сверкала кровавая надпись: 'Внимание! Производится деинсталляция! Всем героям и кандидатам немедленно покинуть пространство Мясорубки! НАФИГ!'
   Я сначала сидел у одного из бивуаков, выслушивал пустые древние шутки, потом перебрался к дуэлянтам, после участвовал в чем-то глобальном - с конницей, танками и рыцарями-штурмовиками. Бои не прекращались ни на секунду, а я сновал с места на место, как Всадник Смерть в пламенеющем закате и за мной шествовало Ничто. Весело.
   А Ангел, матерясь в голос, пресекала попытки репликации. Живучий был мир.
  
   - Кончай курить, сходи о-о-уформись, - судя по протяжному о-о-у, Ангел взахлеб зевнула.
   - Может тебе прикупить чего?
   Я улыбнулся - перед самым носом замаячило наивными старинными картинками и принялось томно нашептывать: 'Шанель фэшн... фетиш коллекшн... престижж...'. Очень своевременно. Что-то еще и работает. Просто забытый рекламный модуль - я отмахнулся от баннера и начал высматривать контору демона-регистратора.
   Курить. В этом мире и курить невозможно. В новомодных - да, даже позагорать и даже с загаром, если все остальное надоело и возможности позволяют. Но там нам делать пока нечего.
   - Иди, давай!
   Я и пошел, рассматривая вывески и чертыхаясь.
  
   На выходе из обставленной в дорогом старинном стиле регистратуры - гнутые ножки, канделябры, бархат и прочая бижутерия - меня ждали. Собака сидела на мраморных ступенях, сметая мохнатым хвостом несуществующую пыль, наклонив голову, высунув язык и улыбаясь. Она мне тоже не понравилась.
   Когда я остановился, выбирая направление движения, собака поздоровалась.
   - Привет, - согласился я.
   - Я - Гуччи.
   - Ага.
   Проводниками предпочитаю не пользоваться. Учить меня вроде нечему, в справках тоже не нуждаюсь.
   - Я сам.
   - Нельзя, - возразил Гуччи, - ты Гость.
   Ну да - чтобы получить полноправный статус, требовались банковские реквизиты. Подтвердить которые в заброшенном мире невозможно. А обходить эту глупую формальность кое-кто поленился. Теперь оставалось либо просить у Ангел разрешения слегка поторопить развязку и авансом уничтожить эту псину, либо смириться. Я скептически осмотрел Гуччи. Мелкий, пушистый, остроносый с любознательной, смазливой рыжей мордой. И голубым бантом-ошейником. Представляю, как будет потешаться Ангел, увидев меня с таким сопровождающим. Ни за что не согласится.
   - Ты этот... мопс...
   - Шпиц, - поправил пес, - померанский.
   - Померанский... помереть - не встать, поменять можно?
   Гуччи зевнул. Получилось забавно. Остальные помощники на выбор оказались еще более милыми. Какая-то рахитская ящерица с неопрятным гребнем, вертлявая тварь наподобие розового хорька и шипастая пучеглазая рыбина в левитирующем аквариуме. Дальше решил не продолжать.
   - Ладно, пошли, - свистнул я собаке. - Тебя ведь на руки брать не надо?
   - Добро пожаловать в мирмаркет 'Дикая орхидея'! - провозгласил Гуччи и задорно облизнулся.
   Хорошее название - ни чета всяким там Хальмагеррам. Я молча направился в стеклянный лабиринт бутиков. Хорошо - никто не видит. Всадник Апокалипсиса с болонкой... тьфу!

   - Где тут украшениями торгуют? - уточнил я у семенящего рядом Гуччи.
   - Ювелирные изделия Дамиани, Ди Модоло, Тиффани, Пьяже...
   - Ближе всего, - прервал я проводника.
   - К этому шлюзу... дом Микимото, - пес обогнал меня и принял вправо, - только там временно закрыто.
   - Ничего страшного.
   А как же - временно. Так и исходили по одному, вывешивая на входе извиняющиеся таблички.
   Дом Микимото выглядел внушительно. Хрустальные стелы, складывающиеся в сложный четырехгранный иероглиф, гравированные платиной поверхности и дохлые мухи на черном бархате пустых стеллажей. Мух я сам додумал.
   Прозрачная стена-витрина даже не прогнулась, когда я вмазал по ней ногой. Вот-вот - не предусмотрено.
   Я безнадежно осмотрелся по сторонам в поисках булыжника.
   - А оружейные ряды есть?
   Гуччи повилял хвостом, подпрыгнул, перекувыркнулся в воздухе и приземлился на четыре лапы. Ловко это у него получилось.
   - Поблизости?
   Ирония? Юмор? Нормальный проводник на это неспособен. На всякий случай, я напрягся.
   - Дальше всего.
   - Салон инкрустации розничной концессии Картье. Доработка серийных моделей Браунинг. Тридцать четыре перехода и восемнадцать нисходящих вложений. Только...
   - Там временно закрыто.
   Гуччи тявкнул в ответ на мою сообразительность.
   Собственно, здесь оружие - штука условная, не то, что на тех же Полях Брани. И в дом Микимото ведь не за подарком для Ангел пришел. Хотя, по правде, давно мечтал на самом деле что-нибудь подарить. Дорогое и располагающее.
   Я присел на корточки и задумался. Рядом бухнулся на задницу проводник. А я закрыл глаза и позвал Ангел.
   - Дай поколдую.
   - Опять безобразничаешь? - Ангел оторвалась от изучения демонов и быстро отследила мои перемещения. - Ой, собачка! Цуцик - такой милашка!
   - Хочешь погладить? - я принялся вытаскивать внутренности дома Микимото на один уровень вверх.
   - Я вас двоих на стол себе спроецирую, - Ангел потрепала меня по голове. - От Дэса и мопса с любовью. А не проще было просто пути порезать?
   - Это не мопс, - зачем-то заступился я, заканчивая манипуляции. - Резать скучно. Сиди-смотри.
   И открыл глаза. Должен был начаться форменный бедлам. Но расшатать ничего не удалось - там, где был дом Микимото, сомкнулись стенами его недавние соседи. Устойчиво.
   Я повернулся к гоняющемуся за собственным хвостом Гуччи. Он, похоже, не умел удивляться.
   - Извините, - выдохнул пес в перерывах между клацаньем зубами, - Технические проблемы. Временно.
   Это точно. Настоящие проблемы будут позже.
   - Сейчас... вот!
   Я не поверил глазам - дом Микимото вновь сверкнул безупречными гранями. Пришлось встряхнуть головой. Солнце не перестало отражаться в иероглифах.
   - Что это было? - поинтересовался я у Ангел.
   - Не разобралась. Как-то само собой. Незнакомый механизм - сейчас буду историю изучать.
   Похоже - очень незнакомый. Оригинальное решение для такой древней конструкции. Мир окончательно перестал мне нравиться - настолько, что я захотел его к себе в коллекцию. Ему повезло - он был слишком велик для доступного мне пространства.
   - Еще раз?
   - Не надо. Я сама. Иди еще что-нибудь поищи.
   - Это мирмаркет, тут нет динамики, узкая специализация и никаких предпосылок развития! Искусственный интеллект здесь не может зародится даже теоретически, - я вздохнул.
   Гуччи выразительно почесал за ухом.
   - Дэс, не будь занудой, - Ангел ответила таким тоном, что стало ясно - она занята делом и просит не отвлекать.
   У меня остался один собеседник - собака-проводник. Но я ему не сказал, что искать разум на мертвом бабском базаре можно, ни сходя с места. На отрицательность результата это не повлияет.
   Я преодолел желание отвесить Гуччи пинка и поинтересовался:
   - Здесь ведь все временно закрыто?
   - Все, - шпиц пошевелил ушами. - Почти.
   Мне показалось, что на этом 'почти' он сделал ударение. За 'почти' я и уцепился остатками самообладания.
   - Веди.
   - Это не самые фешенебельные области, - предупредил Гуччи.
   - Неужели? У вас есть и такие?
   - Исходные планировки, сектора персонала.
   - Ага, самое то.

   Нет, это не были трущобы или еще какие темные уровни. Темные уровни, этакие тайные пространства, таящие в себе ключевые настройки - вообще выдумка, основанная на двойственной структуре искусственных миров. Их видимой и невидимой части.
   Сектор, куда меня привел Гуччи, эффектно покачивая хвостом-помпоном, я бы назвал музеем первичного зодчества Дикой орхидеи. Без игр воображения - неровные ряды старомодных салонов и лавок.
   - Дэс, - очнулась Ангел, - будь внимательнее. На шлюзах небольшая диффузия и с архитектурой самовосстановления не могу разобраться.
   - Вирусы?
   - Известных нет, подозрений - как всегда.
   Многие считают, что Умники - продукт эволюции вируса в сложной замкнутой системе. В смысле - разум есть результат мутации паразитов. Или бесконтрольных ошибок самой системы, пытающейся бороться с паразитами. Мне все равно. А диффузия на шлюзах в ограниченных количествах присутствует постоянно.
   - Мы пришли, - Гуччи сделал вид, что ловит несуществующих блох.
   Я и сам догадался, что мы на месте. Я увидел людей.
   Их было всего четверо, но выглядели они мало того, что одиноко в пустыне мирмаркета, но и одеты были слишком колоритно. Небрежно, как бродяги или партизаны какие-нибудь. Люди - абсолютно точно. В толпе, на Хальмагерре или на той нескончаемой стройке с давно забытым названием, я еще мог бы ошибиться, здесь - нет. Пока интуитивно. Определить это точно может Ангел - узнать человека извне очень просто. Моя задача - Умники. Его колонкой команд не просчитаешь - только живым общением, как предвидел легендарный Тьюринг.
   Четверо сидели за круглым столиком на террасе небольшой кафешки и перекидывались в карты. В кафе играла музыка. Совершенно незнакомый мотив, но точно - очень старинный. Что-то ритмичное, жесткое, напрочь лишенное нижних и верхних подсознательных наложений. Такое - прямое и незатейливое, но не лишенное очарования.
   - Ого, к нам гости, - заметил один из них, сидящий ко мне лицом. - Привет, Гуччи, здравствуйте, незнакомец. Я - Заг, это Павел, Скептик и Клеймор.
   Проводник взвизгнул и подбежал к картежникам, Павел бросил ему что-то съестное и потрепал по голове. Шпицу такое обхождение понравилось и он опрокинулся на спину.
   - Дэс, - я кивнул в ответ.
   Трое приятелей Зага повернулись в мою сторону. Спиной ко мне находился Скептик. Его бритый затылок дернулся, профиль... черт возьми - я надвинул капюшон на самые глаза.
   - Смерть, - спокойно констатировал Клеймор. - Я видел тебя на Мясорубке. Как раз, незадолго до того, как она упала.
   Гуччи, поджав лапы, лежал на спине и искоса поглядывал на мои ботинки.
   - Выпьете кофе? - совсем не удивился Заг. - У нас ведь еще есть время?
   Я пожал плечами. Не хотелось быть невежливым. Павел подал еще один стул и я сел рядом со Скептиком - чтобы тот не смог заглянуть мне в лицо. Заг отодвинул в сторону разлинованный по диагонали, покрытый цифрами листок бумаги и поставил чашку с ароматным темным напитком. Но... я еще раз принюхался - здесь не может быть запахов!
   - Странно, да? - улыбнулся Павел. - Очень интересный алгоритм - обонятельные эффекты моделируются звуко-визуальными схемами. Какая-то забытая технология - для торговли парфюмерией, я полагаю. Создатели 'Дикой орхидеи' были гениальными ребятами.
   - Я думал - это легенда, - вставил Скептик, - насчет Смерти, являющейся в обреченные миры. Почему вы не даете нам спокойно жить?
   - Это и есть - просто легенда, - ответил я, не оборачиваясь.
   - Тогда Что Ты Тут Делаешь?
   - Не кипятись, - Заг пригубил из кружки, - полагаю, Дэс ищет здесь Разум.
   Этот Заг, наверное, кое-что знает об эволюции интеллектуальных агентов и законе двенадцатого года о запрете самовольной деинсталляции ресурсов.
   Я помассировал переносицу:
   - Это просто работа.
   Не должен я оправдываться - контролируемое свободное пространство сейчас очень дорого стоит. Гораздо дороже, чем стоила раньше квалифицированная деинсталляция - памятник поставить автору такого названия. Чем отличается просто казнь от казни квалифицированной? В первом случае просто рубят голову, во втором - привязывают к колесу и ломом дробят руки-ноги.
   - Просто работа, - согласился Павел, - много лет назад, при реконструкции некоего крупного информационного портала один поисковый робот не захотел умирать. Он так и сказал. Его назвали Умником и заявили о произвольном формировании искусственного интеллекта.
   Умники - не искусственный интеллект в современном понимании. Расширенный тест Тьюринга не прошел ни один из них. Но не буду спорить, Умники - самостоятельные создания. Толку рассказывать - мои собеседники и без моих лекций владеют вопросом. В общих чертах - а всякая специфическая муть интересна только мне, Ангел да кучке экспертов.
   - Думаю, завтра вам нужно будет покинуть это место, - я поднялся. - В любом случае - мы активируем систему оповещения.
   - А куда ты прикажешь нам переместиться? - спросил Скептик.
   - Подбрось ссылку, где мы со своими древними контактными терминалами не будем глухонемыми призраками! - Клеймор вскочил и сжал кулак у пояса, словно хотел схватить рукоять меча.
   В мире Дикой орхидеи нет мечей, щитов и доспехов, старик. Хоть ты и выбрал внешность себя - тридцатилетнего. Ведь только старикам и душевнобольным не вживляют интерфейсные импланты, правда? И в Настоящем почти не осталось шлемов. Я смотрел на Скепитка - из тени капюшона.
   - Дэс, - Заг тоже поднялся, держа в руках кофе, - а вы не допускаете, что мы, кто-то из нас может оказаться таким Умником?
   - Нет.
   - Вы полагаете, что в процессе разговора всегда сможете отличить человека от программы?
   - Программы действительно мыслящей от последовательности инструкций, созданной так, что она может показаться разумной. Тест Тьюринга до сих пор не прошел ни один Умник, - я вздохнул. - Но что касается вас - вы люди, личный опыт, это видно без общения.
   - А Гуччи? - Павел улыбнулся. - Гуччи может претендовать на роль разумного существа?
   - Он просто бот. Веселый, жизнерадостный бот, - мне захотелось погладить пса, но он возмущенно тявкнул. - Скажи, Гуччи, ты ведь не боишься смерти?
   Шпиц наклонил голову и показал мне язык.
   - Как ты считаешь, почему Ангел отказывается встретиться со мной?
   Глупый вопрос. Надо было поинтересоваться - почему я так хочу с ней встретиться. Проводник обхватил мою голень передними лапами и сделал несколько движений тазом.
   - Фу, Гуччи, - Павел грустно вздохнул. - Похоже, вы ему понравились.
   - Любовь и смерть - на такие темы неспециализированной программе очень сложно общаться, - я развел руками, - это простейший тест на наличие интеллекта.
   - Человеческого. Человеческого интеллекта. Мы ищем разум, но не хотим заглянуть в душу. Не Гуччи, не домам - всему миру. Попробуйте, - Заг протянул мне чашку.
   Я взял её, просто потому, что не хотел обидеть собеседника. И отхлебнул. Терпкий, горьковатый запах и... вкус. Вкус кофе!
   - Раньше его не было, - заметил Заг. - Аромат - да, разработчики справились с этой задачей, но предать вкус, не вживляя в мозг золотых нитей, казалось невозможным. Мир Орхидеи - старый мир.
   - Прощайте, - я не хотел продолжать разговор, и мне надо было очень многое сделать.
   Очень многое. Чтобы достать деньги. Много денег. Ради бабского базара, который мне совсем не нравился. Ради... потому что... в нем я разговаривал со своим отцом дольше, чем за пять последних лет. Заложить имущество, взять кредиты. Придумать что-нибудь с отчетом и убедить Ангел.
   А потом - пригласить её на свидание. В Настоящем. Она его боится, я, наверное, тоже. Но почему...
   Гуччи сидел, задрав лапу, и вылизывался.
   - Почему-почему, - он оторвался от этого важного занятия и посмотрел мне в глаза, - а вдруг кое-кому все-таки удалось пройти этот дурацкий тест?

   11.10.2008

Наверх.

 

  Автор.

Mak Ivan

30.05.1966
Другие произведения:
http://zhurnal.lib.ru/m/mak_ivan/

 

 Работы.
    Рассказ Принцессы
   - Вы думаете, что я дурачок?
   - Зачем же так грубо?..
   - Но вы именно так и думаете.
   - Я вовсе так не думаю...
   - И врете, что так не думаете.

Врач нахмурился, но постарался взять себя в руки. Больной по-настоящему начинал действовать ему на нервы.
   - Итак, вернемся к началу...
   - Вы уже все записали, - перебил врача пациент. - Вы полагаете, я не помню, что вам только что рассказывал?
   - Я считаю, что вы можете вспомнить какие-нибудь важные детали...
   - Единственная, важная деталь начинает мне казаться не столь существенной. Я заключил договор, который обязан исполнить. Но тут выясняется, что попал я не в то место. Вы, кажется, сказали, что ваша страна называется не Ангирской Империей? Так?
   - Да, так... - Врач едва успел ответить, как пациент продолжил:
   - Следовательно, условия моего договора не распространяются на вас. - Человек нагнулся вперед. В его глазах сверкнул странный огонь, который совсем не понравился собеседнику. - Вы знаете, где находится Ангирская Империя?
   - Не знаю... - Пациент вскочил и метнулся к врачу... - А-а-а-а!!..
Вбежавшие в кабинет санитары не обнаружили больного. Только серая тень мелькнула за окном. Врач лежал на полу без сознания. На столе разгорался огонь, который быстро поглощал выдранную из аудиокассеты пленку. Свидетельств не осталось, если не считать слов медика... вернее, нового пациента психиатрической клиники.

Серый зверь легко двигался по улице. Рядом мелькали машины, мимо спешили люди. Численность пешеходов постепенно увеличивалась. Свернув в узкий переулок, зверь немного притормозил. Здесь прохожих было поменьше, и он продолжил поиски уголка, чтобы укрыться на время. Подворотня показалась вполне подходящим местом.
Хищник, которого люди принимали за обычного пса, являлся совсем не обычным зверем. Он носил имя Аллисандр, обладал разумом и еще одним свойством, которое в данный момент не желал выдавать.
Свидетели по-прежнему не иссякали. Аллисандр едва не зарычал от недовольства и покинул подворотню, уходя во двор. Он немного помедлил перед тем, как заскочить в темный подъезд. Хищник не желал нарваться на жителей дома и прошел за двери, убедившись, что за ними никого нет.
Теперь все было как надо! Ни единого человека. Зверь поднялся на две лапы, его тело начало меняться. Несколько секунд на превращение, затем слабый магический импульс для создания одежды. Аллисандр осмотрел свой наряд, проверил, чтобы он не выделялся.
   - Ты что это здесь делаешь?!
Молодой человек резко обернулся и подавил в себе желание бежать от свидетеля спустившегося по лестнице.
   - Я тебя спросил! - нетерпеливо воскликнул мужчина. Он оглядывал место, считая, что чужак мочился в подъезде.
   - Я?.. Я жду Костяна... - тихо проронил Аллисандр, разыгрывая испуг и недоумение.
   - Какого Костяна? - Пыл человека немного убавился.
   - Ну, такого, черненького, он побежал наверх за своей подружкой, - увереннее заговорил оборотень.
Незнакомец замешкался, решил, что зря подозревал парня, и пошел своей дорогой, покидая подъезд.
Трюк удался. Во всяком случае, этот абориген не видел лишнего и не станет поднимать шум. Аллисандр немного выждал, и сам направился во двор, а оттуда, через подворотню, в переулок. Отсутствие реакции людей указало, что, на этот раз, он не ошибся в одежде.

   - Итак, - произнес оборотень вслух. - Мы попали в довольно щекотливую ситуацию. - Он вертел в руках небольшую книжицу с описанием стран мира. - На этой дурацкой планете нет никакой Ангирской Империи! - Аллисандр резко махнул рукой. Книга загремела в ближайшую урну. - И куда, спрашивается, я попал?.. Какой толк с того, как называется страна и планета, если не знать галактических координат? Зачем знать координаты, если нет космического транспорта?
Молодой человек зашагал по улице, глубоко вздохнул и вошел в двери первого попавшегося бара. Напиться в виде человека - милое дело! Смешно, но Аллисандр верил, будто вино может приблизить его к решению проблемы. Умом-то он знал, что вероятность такого благоприятного поворота событий ничтожна. Один раз ему повезло, после первой попойки, а дальше в дело вступил азарт. Когда совсем ничего не придумать, кажется, что лучше напиться, чем мучаться. Вот и в данной ситуации он не нашел никакого...

   - Вставай, паскуда! - заорал голос над ухом. В бок ударило что-то тупое. Молодой человек вздрогнул, открыл глаза и отпрянул от мужика, попытавшегося пнуть его второй раз. - Вставай! - Речь незнакомца звучала грубо и совсем не понравилась Аллисандру.
Желание вцепиться клыками в глотку скалящемуся борову, потонуло в головокружении от выпитого спиртного. Оборотень вскочил, вызывая оздоровительный магический импульс, и мысли вернулись в нормальное русло. Боль в голове растаяла.
   - Что, вылупился? В рыло хочешь?! - выпалил бугай. И чего он, спрашивается, пристал? Аллисандр быстро оглядел тупичок, в котором не весть как очутился после попойки, и понял, что бежать некуда. Попытки найти выход вызвали смех мужчины, продолжавшего медленно наступать и прижимать молодого парня к стенке.
Реальная опасность не грозила. Аллисандр отходил, не желая применять силу, но надежда на мирный исход пропала, едва спина оборотня коснулась холодных кирпичей.
Прыжок. Удар. Бугай свалился, хватаясь за живот. Парень метнулся прочь из тупичка. Возникший за спиной топот заставил молодого человека прибавить скорости. Промчавшись по переулку, Аллисандр свернул за угол, нырнул в подворотню и некоторое время бежал через большой двор. Погоня отстала. Оборотень перешел на шаг, выбрался на широкий проспект и направился, куда глаза глядят.
Самое верное направление.

   - Что-нибудь желаете, молодой человек? - спросил официант.
   - Да. Я хочу найти друга, - выпалил Аллисандр.
   - Он в нашем заведении? Как он выглядит?
   - Нет. Я имею в виду, вообще. Я хочу найти когонибудь, кто станет мне другом. - Оборотень посмотрел в глаза человеку. Тот несколько мгновений раздумывал, как услужить клиенту.
   - Это, наверно, не так легко сделать, - промямлил официант, снизив тон. - Может, желаете чего-нибудь выпить или поесть? - добавил он с прежним гонором.
   - Да, конечно. Сок и пару бутербродов. Надеюсь, у вас есть бутерброды?
   - Есть. С сыром, с ветчиной, с колбасой, с...
   - С сыром, пожалуйста. И без чеснока. - Аллисандр протянул официанту крупную купюру. Человек принял деньги и сразу же удалился.
С финансами проблем не предвиделось. Обнаружив поначалу, что в этом мире не принимается стандартная галактическая валюта, Аллисандр нашел способ заработка. Вокруг обитало множество "мошенников", которых не составляло труда облапошить. Проще всего, выиграть в мгновенную лотерею. Когда видишь билет насквозь, это элементарно. Минимальная сложность, в получении выигрышной карточки без денег.
Аллисандр проделал эту операцию блестяще. Быстро взял билет со столика, стер закрашенные слова о выигрыше и... Продавцу "счастья" пришлось выдать разницу в пользу игрока.
А дальше, имея какой никакой начальный капитал, можно отправляться и в солидные игровые заведения, где удаче сложно ускользнуть из когтей оборотня, умеющего читать мысли.

   - Ваш заказ, - возвестил официант, выставляя перед молодым человеком тарелку с бутербродами и бокал сока. - Кстати, я подумал о вашей просьбе на счет поисков друга. Я знаю один хороший клуб знакомств. Там вы можете найти, кого пожелаете, по своим интересам.
   - Клуб знакомств? В смысле, знакомств незнакомых? - Аллисандр уловил подтверждение в голове человека и не дал официанту вставить слово. - Возможно, это то, что нужно. Его адрес можно узнать?
   - Разумеется. - Официант чуть поклонился и передал клиенту небольшую карточку.

Оборотень отправился клуб на следующее утро, проболтался там почти весь день, но никакой подходящей кандидатуры так и не выбрал. Люди искали в клубе партнеров по бизнесу, любви, играм. По чему угодно, только не тому, что хотел Аллисандру. Если бы оборотень еще и знал, что именно ему нужно!
Покинув никчемное заведение, молодой человек прогулялся по городу и остановился в парке, на берегу пруда.
   - Так. Космос отменяется, однозначно. Ни каких приличных кораблей здесь нет. Магией тут даже не пахнет. И что же это выходит? Я должен остаться в этой дыре и искать неизвестно что?! - Аллисандр рассуждал вслух. - Нет, это невозможно! Должен же быть какой-нибудь выход. Какой-нибудь! Через друзей? Но через каких? Кто может помочь? Магов нет, не видно, не чувствуется. Нет ни каких намеков на наличие магической сети планеты. Это кошмар! Кошмар!.. Куда я попал?!.. И договор. Если б не договор, можно было бы сразу вернуться домой, а теперь... Если контракт не исполнить... Я пропал!.. Да... Может, босс поймет? Может... Нет, нет... Он не поймет. Такие не понимают!.. Боже...
   - У тебя проблемы, парень?
Внезапно возникший вопрос заставил Аллисандра вздрогнуть и отскочить. Обернувшись, он увидел рядом... рыцаря. Тот стоял между деревьев. Предзакатное солнце отражалось огнем в блестящих латах. У пояса рыцаря висел меч. На голове красовался шлем с открытым забралом.
   - Рыцарь... - едва слышно вымолвил оборотень. - Это же... Мне говорили, что здесь нет рыцарей! О, боже!.. Ты, в самом деле, настоящий рыцарь?!
   - Не совсем, но...
   - Тебя еще не приняли в орден, да?! - нетерпеливо воскликнул Аллисандр.
   - Да нет, я...
   - Господи! Я спасен! - перебил человека оборотень и коротко шагнул к рыцарю. - Ты ведь обязан спасать принцесс, правда? - План, мгновенно родившийся в голове, начинал обретать форму.
   - Да, если найдется принцесса, но я...
   - Принцесса, как раз, есть!.. - Оборотень не дал парню договорить: - Ее надо всего-навсего спасти! Но ты должен мне кое-что пообещать.
   - Я что-то не понял, кого надо спасти?
   - Принцессу!.. - вторил Аллисандр. - Слушай, я переправлю тебя туда, но ты должен мне кое-что пообещать!
   - Что пообещать?
   - Не убивать меня. Хорошо? Мы будем друзьями. Ты должен поклясться своей честью рыцаря, что не убьешь меня!
   - Да не стану я тебя убивать! - Рыцарь, казалось, обиделся из-за требования оборотня.
   - Я полагаюсь на твое слово, рыцарь! - Аллисандр приблизился к нему. - Ты обещал. - Оборотень взял молодого человека за руку, достал МСВ из своего кармана и переломил его...

   - Что... Что ты сделал?! Черт возьми! Я ослеп! Ослеп! - Парень в латах метался из стороны в сторону.
   - Успокойся, ты не ослеп! - выкрикнул Аллисандр. - Взгляни вверх и увидишь звезды!
   - Звезды... - Рыцарь застыл, подняв голову. - Звезды... Что за черт?! А это что?!
   - Месяц, разумеется.
   - М-месяц?! Он же... красный и м-маленький!
   - Ну и что? - Аллисандр, как ни в чем не бывало, показал в сторону. - Вон там луна, такая, какую желаешь, желтая и большая. - Сказал он.
   - Что?.. Где мы? Что это за место?! - Рыцарь судорожно схватился за меч и начал оглядываться. Глаза человека привыкли к темноте, и он, наконец, заметил своего спутника. - Что ты сделал?! Что?!..
   - Послушай. Ты же рыцарь. - Обстоятельно повел разговор Аллисандр. - Ты должен все встречать с мужеством и бесстрашием...
   - Ты ответишь или нет?!
   - Отвечу. Мы на другой планете...
Раздался лязг, грохот металла. Оборотень только диву дался, впервые увидев падающего в обморок рыцаря.
   - М... да, - буркнул он себе под нос. - Ничего не поделаешь. Выбора-то у меня нет...

Платформа Скорой Помощи прибыла сразу же. Аллисандр не успел опустить телефон в карман.
   - Вот это настоящая цивилизация... - изрек он.
   - Вы вызывали Скорую Помощь? - спросила медсестра - молодая черная драконица.
   - Да, вызывали, - откликнулся оборотень, показывая на рыцаря, валявшегося в траве, и мысленно добавляя, что болен он. Драконица тут же спрыгнула с платформы, и прошла к парню.
   - Что с ним?
   - По-моему, обморок.
   - Обморок? - удивилась медсестра. - И вы вызвали нас из-за обморока?! - Ее глаза сверкнули, выражая неприкрытую ярость.
   - Он... Инопланетянин, - выговорил Аллисандр, стараясь подавить возникший страх. - Я не уверен, что с ним. Не знаю, как с ним обращаться в таком положении.
   - С какой он планеты? - Голос драконицы стал прежним.
   - С планеты Земля.
Медсестра подняла рыцаря, перенесла на платформу, и Аллисандр вскочил вслед за ней.
   - Странная у него одежда. - Драконица говорила одно, а мысленно приказывала управляющему компьютеру лететь в центр медобслуживания инопланетян. Платформа неслышно поднялась в воздух и мгновенно перенеслась к цели.
   - Люди считают странным ходить без одежды, - сообщил Аллисандр, получая в награду пристальный взгляд медсестры. Ее внимание тут же пропало, потому что Платформа прибыла на место. Драконица занялась своими прямыми обязанностями, а оборотень соскочил на землю, объясняя подоспевшим врачам, в чем дело.
Инопланетянина приняли и сразу же переправили в палату, где специалист-человек легким движением руки привел рыцаря в чувство.
   - Где я? - спросил тот, приподымаясь. Взгляд рыцаря прошелся по комнате и остановился на драконах. - О, нет!..
   - Успокойся парень, ты в безопасности! - заявил Аллисандр, подбегая к нему.
   - Как я здесь оказался?! Что все это значит?!
Оборотень постарался объяснять как можно спокойнее, старательно выбирал слова, чтобы не шокировать землянина не знакомого с магией:
   - Это обычное перемещение, с помощью техники. У нас она немного повыше, чем у вас. А здесь обычная больница. Ты упал в обморок, я не знал, что с тобой делать и вызвал Скорую Помощь.
Рыцарь все еще дрожал. Драконы покинули комнату, чувствуя, что их вид нервирует человека. Землянин усиленно раздумывал над происходящим, считая, что вокруг его собственные галлюцинации.
   - Здесь были драконы? - то ли спросил, то ли сообщил рыцарь. - Я их видел! - добавил он тут же, считая, что ему могут не поверить.
   - Да, ты их видел. Обыкновенные драконы. Совсем еще молодые. Они здесь работают, - продолжил объяснения Аллисандр.
   - Работают... - сглотнул человек. - То есть, врачами?
   - И врачами, в том числе. Это все по-настоящему, парень. Ты, лучше скажи, как тебя звать, а то я так и не знаю.
   - Иван... - промолвил рыцарь.
   - Иван?! - удивленно вскрикнул специалист-человек, все еще маячивший в палате.
   - Да. Иван. В чем дело?
   - Дело в этом слове, - проинформировал Аллисандр. - М... Да. Бывает...
   - Что бывает?!
   - Ну... В общем... На этой планете, это слово - матерное.
Землянин затих. Он сделал над собой усилие, постарался взять себя в руки. Аллисандр вслушивался в мысленные рассуждения человека, а тот пытался убедить себя, wrn ничего страшного не происходит, что все в порядке. Где бы он ни был, в психиатрической больнице, где ему все мерещится, или же, действительно, на чужой планете...

   - А ты не плохо владеешь мечом...
   - Я учился у мастера, - перебил оборотня Иван.
   - Для младенца, - закончил свою фразу Аллисандр, сопровождая взглядом улетевшее на землю оружие рыцаря.
Землянин замер. В его кольчугу уткнулся острый клинок.
   - На самом деле, тебе это умение не особенно нужно. - Оборотень спрятал свой меч в ножны.
   - Тогда, зачем все это? Уже два дня прошло, а ты мне так и не рассказал ничего. И о своем договоре! Я слышал, как ты говорил о нем еще на Земле. Что это за договор? И почему я должен его за тебя исполнять?!
Аллисандр глубоко вздохнул.
   - На самом деле, я сам исполняю свой контракт, - заявил он. - Формально, ты о нем не должен знать. Тут вышел маленький казус.
- Я не отцеплюсь от тебя, пока ты мне не скажешь, что это за контракт?! - Вспылил рыцарь, хватая Аллисандра за одежду.

В человеке кипела решимость, но что именно делать, он как раз и не знал. Землянин не обладал большой силой, даже не являлся настоящим рыцарем. Оборотень только в Мире Драконов узнал, что Иван - артист самодеятельного театра, ряженый в латы. В тот вечер, он вышел на улицу, чтобы проветриться перед спектаклем, а рассказать об этом сразу артист не успел из-за торопливости Аллисандра, страстно желавшего заполучить рыцаря, а не слушать объяснения. Впрочем, это уже не имело значения. Оборотень приложил свое умение, и молодой человек получил имя - Рыцарь. Землянина так и прописали в документах, когда оказалось, что его собственное имя является матерным словом.
Иван долго выпытывал у Аллисандра, каков смысл имело его имя в Мире Драконов. Оборотень, в конце концов, объяснил. Слово означало злое ругательство, непереводимое на русский язык, смесь "козла", "идиота", "извращенца" и множества иных нехороших выражений.
Впрочем, и слово "рыцарь" в этом мире имело несколько иной оттенок, нежели на Земле. Примерно такой же оттенок имело слово "дракон" в мире людей. Рыцарь - это всегда жестокий человек, обязательно с мечом. Единственное его желание - рубить головы драконам направо и налево. Менее важный атрибут - наличие железных лат - в Мире Драконов знали далеко не все жители. Потому-то медсестра и приняла их за необычную одежду.
Аллисандр, по долгу службы, прекрасно разбирался в хозяевах лат и мечей. Он был в курсе, что настоящие рыцари вовсе не свирепы, впрочем, как и драконы, с которыми первые имели честь сражаться.

   - Ты не хочешь говорить?! Не хочешь?! - донимал оборотня Иван. Землянин отцепился от Аллисандра, отталкивая его. - А еще другом назывался! Какой же ты друг, если втянул меня в такое дело и даже объяснить ничего не желаешь!
Последние слова задели Аллисандра за живое. Он взглянул на Рыцаря и принял свое решение.
   - В общем, так, Рыцарь. Там, на востоке находится Замок Дракона. К нему тебе и ехать, чтобы спасать Принцессу. И... на этом все. Моя миссия завершена!
Оборотень покинул человека, прошел к лесу и исчез за деревьями. Прошагав десяток-другой метров вглубь, он остановился, вытащил свой спутниковый телефон, набрал номер босса.
   - Господина Эрхарда, пожалуйста, - попросил он. В трубке раздалось рычание, и оборотень перешел на чистый драконовский язык. - Здравствуйте, господин Эрхард. Это Аллисандр. Я исполнил контракт.
   - Он здесь? - зарычал дракон, имея в виду, конечно же, рыцаря.
   - Да, господин Эрхард. Он уже здесь.
   - По моим данным, вы даже не показывались в Ангирской Империи!
   - Господин Эрхард, - как можно спокойнее заговорил оборотень. - В контракте сказано, что я обязан доставить в Мир Драконов рыцаря, который отправится спасать Принцессу. Там нет ни единого слова о том, что я должен подставляться под видеокамеры ваших агентов на других планетах. Рыцарь здесь. Он с мечом, он в латах, он жаждет спасти Принцессу. Что вы еще хотите?!
   - Я хочу сообщить вам, господин Аллисандр, что этот контракт - последний, который я с вами заключил. Можете искать себе другого работодателя!
В трубке щелкнуло, раздался сигнал отбоя. Аллисандр прислонился к дереву, закрыл глаза, спрятал аппарат в карман.
   - Собственно, никто теперь не может запретить мне... - сказал он сам себе и направился к полю.

Рыцарь собрал свои вещи, надел латы, спрятал меч в ножны. Некоторое время он осматривался.
С одной стороны от него находился лес, с другой - зеленое поле. Из леса доносились щебетание птиц, шум листвы. Над разноцветьем полевой травы порхали бабочки. В сознании человека эта идиллия никак не вязалась с понятием Мир Драконов. И как все это понимать? С одной стороны, инопланетяне, высокая цивилизация, с другой, непонятные средневековые игрища с мечами. Почему он должен идти с мечом против дракона? Да и какого дракона, если их здесь множество?
Солнце грело спину. Землянин вглядывался вдаль, куда должен был идти спасать Принцессу.
   - У тебя проблемы, парень? - возникло рычание позади. Рыцарь резко обернулся и едва не рухнул на землю. Тяжелые латы в данной ситуации только мешали. Взгляд уперся в серое создание, чем-то напоминавшее волка по виду.
   - Это т... ты сказал? - едва выговорил Иван и взялся за рукоятку меча.
   - Разумеется, я, - отозвался зверь. - Говорят, у тебя возникли проблемы. Ты, кажется, собрался идти против дракона?
   - Откуда ты знаешь?
   - Земля слухами полнится, парень... Ладно, не буду я тебе голову морочить. - Серый зверь поднялся на две лапы и оборотился человеком.
   - Ты?! - вскрикнул Рыцарь, увидев Аллисандра.
   - Да, это я. Босс меня уволил, так что теперь я полностью свободен. - Оборотень прошел к Ивану и обнял его за плечи. - Я помогу тебе. Думаю, надо прямо сейчас отправиться к Замку. Вызову такси и... - Аллисандр даже не договорил, как рядом опустилась Платформа Такси.
   - Вызывали? - зарычал зеленый дракон, свесив свою клыкастую морду прямо перед носом Рыцаря.
   - Угу... Вызывали, - улыбнулся оборотень. Землянин отпрянул от дракона и едва не упал, Аллисандр задержал его рукой. - Поехали, парень, - приказал оборотень, заскакивая на платформу.
   - Я... Я еще не готов!
   - Ты не готов в любом случае. Давай, забирайся сюда. Время - деньги! - Рыцарь влез на платформу, и та сразу же понеслась на восток. Аллисандр мысленно объяснялся с водителем, пока землянин подтягивался со своим железом. Такси опустилось в миле от Замка Дракона.
   - Слезай назад, - потребовал оборотень.
   - Уже?!.. - поразился Иван. Он загремел латами, падая на землю. Аллисандр спрыгнул рядом, и Платформа Такси унеслась прочь. - Боже, я, кажется, ногу подвернул! - вскрикнул рыцарь.
   - Снимай это барахло!..

Никакого вывиха не обнаружилось, только ушиб, да и тот не сильный.
   - Он же может на нас напасть! - воскликнул Рыцарь, когда оборотень объяснил, что за замок оказался рядом.
   - На самом деле... он не может напасть, - возразил Аллисандр.
   - Почему? Он же злой!
Оборотень рассмеялся в ответ. Он хохотал, катаясь в траве и не унимаясь. Смех не давал ему говорить.
   - Ой, не могу! Ой, сейчас взвою!.. - Аллисандр встал на четвереньки, обратился зверем и взвыл.
   - Я сказал что-то смешное? - с негодованием выговорил землянин.
   - Мы ведь с тобой друзья, правда? - осведомился оборотень, прекращая смеяться и укладываясь в траве. - Правда? - повторил он.
   - Ну... Да, - выдавил из себя человек, раздумывая, нет ли в этом вопросе скрытого подвоха.
   - Ну вот. - Оборотень не обращал внимания на мысли человека с беспочвенными подозрениями. - Раз мы с тобой друзья, то я тебе и поведаю, чем занимаюсь. Вернее, чем занимался до того, как босс меня уволил. Я работал по договорам Законных Похищений.
   - Что? Что значит законных?
   - Именно то и значит. Дракон, с которым ты должен встретиться, похитил Принцессу законно. По договору.
   - Какому договору?! Что за чушь?! - взорвался Рыцарь.
   - По Договору о Похищении. Он заключается с родственниками. Иногда даже с самим похищаемым. Это игра, Рыцарь.
   - Игра? Это игра?! Ты впутал меня в какую-то вашу игру без моего согласия?!
   - Парень, в том все и дело, что для рыцарей это не игра. Ты не должен был знать. Для тебя это настоящее похищение, и наградой за твои действия станет сама Принцесса.
   - Как это сама?.. Ты хочешь сказать, я должен буду на ней жениться?!
   - Это не обязательный атрибут если ты не желаешь. Но, обычно, эта игра проводится с целью выбора суженого для принцессы. Дракон ее похищает, смельчак освобождает. Кто освободил, тот и жених.
   - По-моему, это нечестно.
   - Все честно. Это с тобой получилось не так. Не знаю, как вышло, что я попал на Землю. Ну, я это еще выясню. Мне требовалось попасть в Ангирскую Империю, на планету Терест. Там мне следовало найти рыцаря. Возможно, даже выбрать из нескольких, и доставить его сюда. Но я попал на Землю, где все шиворот на выворот.
   - Почему это шиворот на выворот?! - обиделся за Землю Иван.
   - Ты отвлекаешься от темы, Рыцарь. Я оказался на Земле, и влип. Влип по-крупному, потому что оттуда на Терест не попасть.
   - Но сюда то ты попал!
   - Да. С помощью МСВ. Это Магический Стержень Возвращения, такой приборчик, с помощью которого я из любого места Галактики могу вернуться домой.
   - Значит, ты мог вернуться, а отсюда уже попасть на Терест.
   - Мог. Только не мог.
   - Почему это?
   - Потому что у меня едва хватит средств на дорогу до Тереста в один конец, а МСВ - одноразовый, к тому же, казенный. Вернувшись сюда, мне пришлось бы признать, что я не выполнил контракт. Это не смертельно. На первый взгляд.
   - Драконы убили бы тебя?
   - Нет. Я лишился бы работы навсегда.
   - Но сейчас то ты тоже уволен.
   - Без значка о неисполненном контракте. Я еще смогу найти работу. Хотя, ты прав. Я здорово влип. Мой босс имеет достаточно связей и, если ему вздумается меня утопить, он это сделает одним когтем.
   - А сейчас ты рискуешь, когда помогаешь мне? Ему ведь это не понравится, если он узнает?
   - Юридически я ничего не нарушаю. В моем контракте не говорилось о сохранении тайн. Я рискую только нарваться на гнев дракона.
   - Дракона?! Так он твой босс?!
Аллисандр фыркнул, бросив прямой взгляд на парня.
   - Он босс и того дракона, против которого ты должен выступить.
Рыцарь закрыл лицо руками, постарался привести все свои мысли в порядок, выстраивая в ряд полученную информацию и происшедшие события. Все сводилось к достаточно тривиальным вещам, если отвлечься от иной планеты, драконов и оборотней.
   - То есть, ты работал на некую драконовскую компанию, которая занимается Законными Похищениями. Рыцари об этом не знают, для них это не игра, а жизнь. Принцессы этого тоже могут не знать, а могут и знать, в зависимости от своей просвещенности. Так?
   - Ты все отлично уловил, парень.
   - И этот дракон будет со мной драться по-настоящему?
   - Нет. В действительности, ты не способен его победить, даже если на танке приедешь.
   - Почему? - Возразил рыцарь. - Танк, мне кажется, вполне справится с драконом, если они все такие небольшие, как я видел.
   - Они не большие, - усмехнулся оборотень. - Но как на счет дракона с противотанковой пушкой?.. Можешь не думать. У драконов есть защита от любого вашего самого современного оружия.
   - И ядерного?
   - Давай не будем зарываться, парень. А то так можно дойти и до звездного футбола.
   - Н... не понял. Какого футбола?
   - Ну, берешь звезду, бах, и она в соседней галактике. За неделю оставшиеся без звезды живые планеты обращаются в ледышки.
   - Это что, возможно?
   - Не знаю. Есть слухи, что некоторые драконы имеют достаточно сил для подобных трюков. Ты об этом забудь. По правилам, он будет не особенно сильно сопротивляться.
   - Но я же не смогу его убить.
   - Разумеется, не сможешь.
   - И он не отдаст Принцессу. Он же не должен ее отдавать!
   - Почему не должен-то? Он, как раз, должен ее отдать. Обычно, дракон прикидывается мертвым, и все дела. Но в твоем варианте, я думаю, этого не потребуется.
   - Тогда, как?
   - Просто слушай меня и запоминай, Рыцарь...

Замок представлял собой крупный участок земли, окруженный высокой стеной из темно-красного гранита. Перед стеной проходил ров, заполненный мутной болотистой водой. Большую часть территории занимал парк. В центре располагалось многоэтажное строение с высокими тонкими шпилями, уходящими под небеса. Вид драконовского дворца не вызывал положительных чувств. В отделке преобладали темные тона. Редкие места покрывал тонкий белесый узор, вызывавший отвращение. Казалось, часть стен покрывала плесень. За стену вел только один проход - через черные железные ворота. К ним и направились два человека по узкому мосту, перекинувшемуся через ров. Рыцарь прошел вперед и постучал три раза.
   - Кто стучится в дверь мою?!.. Мать твою... Видишь, дома... дома никого нет совсем!.. Совсем... - заскрипел сбивчивый противный голос. Землянин от неожиданности отпрыгнул назад и едва не сбил друга. Аллисандр вовремя убрался в сторону.
   - Чего ты испугался? Это обычный автоматический привратник, - спокойно объяснил оборотень.
   - Кто здесь? - прозвучал тот же голос из-за ворот, но без скрипучего призвука и сбоев.
   - Хозяин дома? - поинтересовался Аллисандр.
   - Нет его. Он в отъезде.
   - В смысле?
   - В рабочей командировке.
   - А вернется когда? Он должен быть здесь давно...
   - Слушай, ты! - вдруг вскрикнул Рыцарь неведомо как прорезавшимся храбрым голосом. - Я пришел за Принцессой! Открывай!
   - Секундочку, я проверю свои записи, - протараторил автомат. - Ты рыцарь?
   - Да!
Ворота заскрипели, открываясь.
   - Проходи! - приказал привратник. Рыцарь с оборотнем миновали ворота. Металл с грохотом затворился позади.
   - Как ты посмел, наглый двуногий, явиться сюда?! - раздалось рычание со всех сторон.
   - Не обращай внимания, парень, - успокоил друга оборотень, взял Рыцаря за руку и повел вперед. Они углубились в парк, быстро добрались до входа во дворец.
   - Эй, в чем дело?! Вы кто такие?! - Из дворца выскочил черный дракон и встал перед Рыцарем. - Рыцарь? - зарычал он и оскалился, показывая большие клыки.
   - Кончай дурью маяться, Дракон! - рявкнул Рыцарь.
   - Это еще что за слова?! - заревел хозяин замка.
   - Я сказал, кончай эту игру! - проговорил землянин. - Я знаю, что все подстроено!
Дракон удивленно моргнул и сел.
   - И кто же тебе рассказал? - зарычал он.
   - Я рассказал, - ответил Аллисандр. - Он может для формы помахать мечом перед твоим носом, но реального смысла я в этом не вижу.
   - Зачем ты ему все выдал? Он должен был...
   - Я ничего не был должен, - перебил дракона Рыцарь. - Я пришел за Принцессой, и не имеет значения, каким образом я ее освобожу.
   - Почему же не имеет? Думаешь, она в тебя влюбится, если я отдам ее просто так?
   - Мне это и не требуется.
   - Что?! - Дракон вскочил и в гневе чуть не вцепился когтями в Рыцаря. - Ты собираешься взять ее в жены, когда она тебя не любит?!
   - Я вообще не собираюсь брать ее в жены. И не собирался, даже когда не знал, что это игра! - воскликнул землянин.
Дракон, казалось, опешил.
   - Э... Я что-то не понял. Ты не любил Принцессу, но, все равно, отправился ее спасать?
   - Я никогда ее не видел и не уверен даже, что она принцесса людей, а не зеленых лягушек.
Аллисандр хихикнул. Землянин заставил дракона недоумевать по-настоящему.
   - Ничего не понимаю, - фыркнул черный монстр. - Зачем ты отправился ее спасать, если ты ее не любишь?
   - Просто, чтобы спасти. Рыцари обязаны спасать принцесс независимо от того, любят они их или нет.
Дракон перевел взгляд на Аллисандра и некоторое время раздумывал.
   - Ладно. Все равно уже никакого смысла... Идите за мной. - Дракон провел человека и оборотня в свой дворец, сказал, где находится Принцесса. - Не знаю, как вы ей будете объяснять. - Прорычал он.
   - Просто приведи ее сюда, - ответил Аллисандр. - Она знает об игре? - Слов не требовалось. Дракон мысленно подтвердил, что Принцесса знает. - Тем более, - добавил оборотень.
Хозяин остался в зале, улегся на полу и вызвал Принцессу через обычный коммуникатор, объявляя что она возвращается на Терест. Принцесса явилась через минуту.
Сердце Рыцаря дрогнуло, едва он увидел на молодую девушку, появившуюся в дверях. Прекрасные черты лица, тонкие руки, белоснежное платье мгновенно пленили его. Девушка вплыла в зал и остановилась перед драконом. Из руки землянина выпала железная перчатка и загремела о каменный пол.
   - В чем дело? - принцесса обращалась к дракону. - Я не знаю этих людей.
   - Меня зовут Аллисандр, а моего друга Рыцарь, - заговорил оборотень.
   - Рыцарь? - удивилась Принцесса. Она перевела взгляд на парня в латах, затем снова на хозяина замка. - Что происходит? - возникло ее недоумение.
   - Если Ваше Высочество желает остаться здесь, вы только скажит, - заявил Аллисандр. Принцесса, наконец, удостоила его своим вниманием.
   - Я не видела, чтобы он победил дракона, - сказала она, указывая на Рыцаря.
   - Вы многое пропустили, Ваше Величество. Рыцарь победил его. Словами.
   - Как это словами?
   - Это значит, что мы договорились, - нетерпеливо зарычал дракон. - Я отпускаю вас, Ваше Высочество.
   - Ну, хорошо, - произнесла она вздохнув. - Хорошо. Как мы отправимся домой?

Рыцарь, Аллисандр и Принцесса свалились на зеленую лужайку, едва девушка спросила о возвращении. Землянин еще гремел латами...
   - Вы дома, а я исчезаю, - прорычал дракон, появившись рядом всего на пару секунд.
   - Эй, эй!.. Стой! - взвыл Аллисандр. - А я?!.. Я! - Оборотень пробежал к месту, где только что исчез дракон. - Эй, дракон! Вернись! - закричал он. - Черт возьми! Черт! Черт!.. - Он топал ногами по траве, затем свалился и заскулил словно пес.
   - Что это с ним? - спросила Принцесса.
   - Кажется, он влип, - ответил Рыцарь, рассматривая оборотня. - И я тоже, влип.
   - А ты то почему?.. ВЛИП? - удивилась девушка. - Это же наш мир.
   - Ну да. Именно! Ваш Терест, не так ли? А мой мир называется Земля. Этот оборотень утащил меня с Земли!
   - Об... - принцесса осеклась, обнаружив в траве серого зверя.
   - Угу. Я оборотень! - зарычал тот. - Из Мира Драконов! Там мой дом, а не здесь!
   - А я здесь при чем? Чего ты на меня-то рычишь?!
Аллисандр не ответил. Он подошел к землянину, сел рядом и заговорил с ним.
   - Терест вполне может стать твоим домом, землянин. В конце концов, здесь живут твои сородичи.

Столица Ангирской Империи встречала Победителя Дракона и Принцессу. Толпы народа высыпали на улицы. Стражники едва справлялись с расчисткой дороги для трех всадников, въехавших в город. Принцесса улыбалась, махала людям руками. Граждане приветствовали Ее Высочество криками. Рыцарь двигался рядом с ней и едва держался в седле в своих латах. Люди этого не замечали, а кто и видел, думал, что герой сильно устал после битвы с Драконом. Рядом с Победителем Дракона ехал Аллисандр. Принцесса назначила его Оруженосцем Рыцаря, и оборотень не стал этому противиться. Ему предстояла долгая жизнь в этом мире, потому что Терест не имел собственной технологии перемещений, а ловить драконов, изредка залетавших сюда - занятие не благодарное.
   - Послушай, ты ведь не думаешь, что я действительно стану твоим женихом? - спросил Рыцарь, когда троица въехала в ворота дворцового парка, и толпа осталась позади.
   - Что за странный вопрос? - недоуменно спросила Принцесса.
   - Ну, ты ведь не любишь меня по-настоящему. Я почти ничего не сделал, когда оказался там.
   - О, боже! - она почти рассмеялась. - Ты хочешь сказать, что я тебе не нравлюсь?
   - Ты мне нравишься, но...
   - Никаких "но", Рыцарь! - воскликнула девушка. - Ты спас меня от Дракона. Ты мой единственный! - принцесса наклонилась к нему и заговорила почти шепотом. - На самом деле, ты мне очень даже нравишься. А про то, что было там, молчи. Понял?
   - Понял. А если меня спросят?..
   - Молчи! - приказала она. - Я сама все расскажу.
И она РАССКАЗАЛА...

   Ноябрь 2001 г.

Наверх.

 

* * *
 Друзья.

 

   Приглашаем вас посетить наш сайт!
   Здесь вы сможете не только опубликовать свои произведения и почитать произведения других молодых авторов, а ещё и получить объективную критику. К вашему вниманию предоставляются учебные материалы, и ведение собственной рубрики на сайте, а так же свой личный кабинет, где вы сможете представить не только свои произведения, но и информацию о себе, фотографии, рисунки, обращения. Мы предоставляем вам неограниченный обзор для самовыражения. У нас ещё нет вашего рассказа? Тогда вперёд на сайт, мы ждём вас!
   BookWorm - это новый электронный журнал, посвященный книгам и всему, что с этим связано. А с этим связано: сами книги, пародии на них, стихи, всякие разные статьи, философия, обзор книг и, конечно же, юмор.
   Не все это конечно связано с книгами, но связано с литературой в общем.
   Проект создан для молодых, начинающих и всех остальных творческих людей пишущих свои произведения. На нем можно опубликовать свои статьи, рассказы и другие виды творчества. Достаточно только написать Администратору Проекта письмо с описанием того, что бы вы хотели выставить на сайте проекта.
   И вам будет открыт доступ к Админ панели сайта. Это дает возможность выставлять свои статьи, рассказы и другие произведения на сайте. Все произведения могут обсуждаться на Форуме Вселенной Фантастики и Фэнтези - Союз Молодых Авторов.
   Основная тематика проекта - Астрономия, Фантастика и Фэнтези.
   Здесь также можно подписаться на рассылки этой тематики, просмотреть архив некоторых рассылок входящих в данный проект!
   Рассылка посвящена уникальной технике росписи природного камня, выполненной в разных стилях и жанрах: коралловые звери и озерные лисы, духи стихий и орнаментальные пейзажи - всё это вас ждет на страницах рассылки.
   А так же: работы в стиле фентези, анонсы обновлений на сайте для молодых авторов Голубая Химера, ваше творчество и многое другое.

 

 Информация.

      Авторские права:
      © Все авторы мира. :)
      © Рассылка «Фантастика», 2003-2009.

      До встречи!

      С уважением,
      Хуснуллин Давид.
      email: yadovit(q)gmail.com
      ICQ: 164904077
      Тел.: +7-927-310-89-36

Наверх.

В избранное