Все выпуски  

Мирадуга - фантастический мир. Тень из света


Мирадуга - фантастический мир

Привет, господа!

В этом выпуске я предлагаю вам рассказ из киллодского цикла нашего мирадужного автора Марии Великановой.

Небольшая справка. Киллоды - одна из гуманоидных рас, населяющих фиолетовое (код 765В) измерение. Подробнее о них можно прочесть здесь, но и без этой информации можно смело читать рассказ.


ТЕНЬ ИЗ СВЕТА
Автор: Великанова Мария [vellmar@ukr.net]





"Не верьте никому: они не знают,
а делают вид, что знают. Верьте
только нам. Мы там были. Мы были Тенями"
Из книги "Я был Тенью"


Костюм белоснежный, с золотым шитьём, загорелые руки в нём выглядят почти чёрными, и пояс, словно небрежно брошенный на бёдра пояс из чёрной кожи, широкий, с большой золотой пряжкой, ещё чуть-чуть, и она была бы аляповатой. Брюки плотно облегают, и узкие огнестрелы на бёдрах стройнят. Костюм нарочито чуждый этой планете, огнестрелы - нарочито киллодские. Ты здесь чужой - и нет никого здесь, более своего, чем ты.

Сегодня ты будешь свободен.

На нём - чёрный шёлк, он не облегает, нет - обжимает, это не складки ткани, это само тело струится под ним, золотая вышивка причудливо вьётся, подмигивает, на огнестрелах - герб рода.

Только сегодня ему дозволено прикасаться к этим огнестрелам.

Это так красиво - чёрное и белое.

Он - твой Хозяин. Только сегодня ты назовёшь его так. Второй раз в жизни - первый был в ваш первый день вместе. Тогда он запретил тебе так его называть.

Через час он станет взрослым. И только сегодня порадуется этому. Это знает он, и это знаешь ты.

Потому что завтра тебя не будет с ним рядом.

Но пока ещё - сегодня.

- Не торопись, - говорит он. - Мы успеваем.

Ты знаешь, что успеете. Вы должны появиться в чётко определённый момент - наследник знатного рода и его Тень. Там, в зале, много его родичей, и глава рода готов объявить, что сей юноша с честью прошёл испытание и готов стать взрослым.

Тебе было хорошо здесь.

Но ты же хотел домой? Ведь правда хотел? Помнишь, как плакал, когда тебя украли? Просился домой, не хотел и смотреть на растерянного мальчишку, забывшего радоваться привезённой Тени? Кричал, что не хочешь, не хочешь, не хочешь жить здесь до его совершеннолетия, и тебе безразличны все на свете традиции...

- ...Подойдите ко мне.

Когда вы успели выйти в зал приёмов? Глава рода строгий, в цветах рода...

- ... с сегодняшнего дня и до смерти своей. Голос твой отныне звучит на советах рода, слово твоё отныне решает твою судьбу, воля твоя отныне непреложна для слуг рода. Только ты решаешь, кто будет рядом с тобой и кто никогда не подойдёт к тебе, только ты слушаешь советы или отвергаешь их, и никто более не в силах запретить тебе поступать так, как считаешь нужным, кроме тебя самого. Тень, отойди от него, он не Хозяин тебе более.

Словно во сне, ты делаешь шаг. Другой. Третий.

Дальше неинтересно. Тебе. Они будут пировать, радоваться, приветствовать нового члена рода. Они забудут о тебе: ты - только декорация на этом празднике.

А потом, в темноте, когда наконец станет тихо, вы попрощаетесь. Навсегда.

Ты же хотел домой?

Все будут думать, что ты умер этой ночью. Такова традиция его рода, вот уже много столетий они убивают своих Теней. И почему-то не хотят менять мнение о себе. "Портить репутацию", как они говорят. Поэтому ритуальный вопрос он задаст тебе наедине, а не здесь, при всех.

И ты ответишь. Это решено давно. Ты не можешь остаться, потому что жить, никогда не показываясь никому на глаза, невыносимо. Ты хотел домой всегда. Так получай своё.

Ты же хотел?



***

"Тень должна быть рядом всегда.
Спать в одной постели с Хозяином,
есть то же, что ест он, учиться тому же.
Так должно быть до совершеннолетия
Хозяина. Потом он волен делать с
Тенью, что ему угодно"
Из "Уложения о Тенях"


Ночью на Радхи почти светло - столько огней. Молодёжь поздно ложится спать - когда ж ещё гулять? Мне двадцать лет; мне бы тоже веселиться с ними... Но я не привык, а переучиваться уже поздно.

Иногда я жалею, что уехал сюда. Одолевает тоска по дому - хотя мой дом здесь. Или не здесь уже? Тогда я кидаю Неану огонёк; мы говорим ни о чём, а потом он, наверное, долго гадает: зачем же я проявился? Он отвык от меня. Во всяком случае, ни разу не приглашал даже на выходные.

Он всегда спрашивает, как у меня дела. Я не обманываю Неана ни в чём: хорошо. На Радхи ценят мага Света: здесь своих мало, да и те сплошь ниэллоны. А мы, эллиаты, не любим общаться с ниэллонами сверх положенного. Они зануды и много о себе думают.

Наверное, мы с Неаном уже совсем разные. Больно думать, что, встреться мы сейчас, нам было бы трудно понять друга. Как в первые дни... Так что хорошо, что мы больше никогда не встретимся.

Герка заходит часто, он живёт недалеко. Недавно заявился с наливкой и возмущёнными воплями: мол, сняли, мерзавцы, какой-то абсолютно идиотский сериал про Криан и киллодов, так нас всех там выставляют безвольными кретинами, из которых выживает каждый двадцатый, да ещё и утверждают, якобы в основе сценария лежат реальные события. А у самих в фильме Тени в школу не ходят. Импульсивный Герка, конечно, не смог пройти мимо и с пылом предложил написать книгу "о том, как было на самом деле". Всю правду, понимаешь. Сказал, что найдёт ещё несколько бывших Теней, и все вместе напишем толстую книжку, гонорар получим...

Я-то не против, но как же больно вспоминать тебя, Неан!

Я отказался. Герка сощурился хитро и не стал спорить. Ночью мне снился Криан. И следующей, и ещё, и ещё...

На самом деле я очень рад, что оказался дома. Здесь намного лучше, всё-таки родная планета. Просто ночью очень трудно заснуть, когда нос не тыкается в подмышку и через лий после того, как я ложусь в постель, рядом не раздаётся довольное посапывание.

До сих пор трудно.

Интересно, как ему спится?

Вскоре я начал делать наброски на случайно подвернувшихся клочках бумаги. Когда набралось много, показал Герке. Он остался доволен. А я не посмел спросить, снится ли ему Яндер.



***

"- Какую Тень можно считать хорошо воспитанной?
- Хорошо воспитанная Тень не прилагает усилий,
чтобы оставаться за плечом Хозяина"
Из "Бесед о Тени", одной из
многочисленных книг, которые Туанэр
Андер на самом деле не писал


Мы встретились, когда я уверился окончательно, что получу Тень последним в классе. Отец всячески давал мне понять, что я недостаточно большой, чтобы за моим левым плечом кто-то стоял. Сначала я возмущался, хотел что-то доказать. Потом успокоился: толку увещевать грозу, стараясь объяснить ей, что ты собирался на рыбалку? И на следующий день мне привезли Тень...

До сих пор пытаюсь понять, он это нарочно или просто совпало. Наверное, нарочно; хотя кто его знает?

Совсем тощий, этот мальчонка был похож на мокрого птенца. Он пытался казаться смелым, но получалось плохо. И меня больно укололо, что быть моей Тенью - страшно.

Дурак я был тогда. Конечно, страшно! Мало ли что за идиот попадётся...

Наверное, я тоже пытался... казаться. И наверное, тоже не получалось. Да не был я тогда крутым парнем! Мало ли какое число на плече нарисовано... Чтобы стать сотником, надо вырасти. Как говорил дядя Арман: ты научись быть достойных своих ста тридцати предков. А я тогда чванливо повторял: ста тридцати девяти. Он отмахивался...

У меня хорошие родичи. Они помогли мне - стать достойным.

Но без Тени я всё равно никогда бы не научился.

Мирка всегда был спокойным пареньком. Физическое развитие, правда, оставляло желать лучшего, но это как раз поправимо... И поправляли. Скоро он хорошо стрелял, быстро бегал, отжимался раз двести, не особо напрягаясь...

Стоять за левым плечом он научился быстро. Со мной это было несложно: я не Яндер, который может рвануть с места на высокой скорости. Уследить за ним невозможно, не то что удержаться на положенном расстоянии.

Этот смешной тест на "хорошесть" Тени: завязать глаза, раскрутить и отпустить. Если "хороший" - остановится в определённой Уложением позиции - за левым плечом, так, чтобы левая рука свободно двигалась, обеспечивая большую зону выстрела.

Мирка обучился этому искусству на раз.

Только родным ему удалось стать не сразу. Впрочем, разве кому-то когда-то удавалось?..

Да. Ниэлю, Тени Ормота. Вчера ещё малый Барли сетовал, что отец игнорит его просьбы - и вот уже пришёл с Тенью, и оба двигаются уверенно, будто полжизни вместе ходили. Улыбаются друг другу, шуточки недосказанные, фильмы, на двоих смотренные... Стать близкими для них оказалось легче, чем дышать.

Мы завидовали.

Сволочи.

Мы смели им завидовать.

Умереть со стыда хочется.

Они умерли зимой - в один день. Ниэль бежал к школе по прямой - через озеро, и провалился под лёд. Ормот увидел, кинулся, как был, в одежде в воду плюхнулся... Нашёл, схватил, - а у того уже сердце остановилось. Остальные подбежали, не знали ведь ещё, верёвку ему кинули... А у него сил не было выкарабкиваться. Он Нильку отпускать не стал; так их вместе потом и вытащили. Ормот Тень свою обнял так, что казалось, что ниэллончик у него на груди заснул... Хоронили вместе, рук не разъединяя - у Ниэля клана на Криане не было, хоронить его некому...

Мирка тогда тоже вытаскивать помогал. И я. Мой Радмир всё смотрел на них, обнявшихся, и молчал. После того у нас на лад и пошло. Наверно, потому, что объяснить это невозможно - надо увидеть.

Многие думают, что мы бережём Теней только потому, что, потеряв их, должны умереть. Если такому рассказать эту историю, он кивнёт понимающе и скажет: ну да, после смерти Ниэля Ормот всё равно бы больше трёх дней не прожил... Но там, увидев, любой бы понял - не из-за этого Барли его вытаскивал. Просто настаёт время, когда Тень тебе дороже брата; это нельзя назвать ни дружбой, ни любовью, ни привычкой. Можно ненавидеть свою Тень, но то самое чувство останется. Потому что этот паренёк тебе не друг, не брат, не товарищ; он - Тень, часть тебя.

Может быть, некоторые потому и гадят своим Теням, что пытаются избавиться от этого ощущения. Бьют там, трахать дают каждому встречному и поперечному...

А потом стреляются на их могилах, ага. Нет, это не наш метод.

По большому счёту, мы серьёзно не ругались, когда малые были. Смешно, да? Самые большие ссоры у нас были уже потом. А тогда... Не понимали друг друга просто. Как на разных языках говорили - хотя он киллодский знал, а я - эллиатский.

А потом выяснилось, что у него есть маг-способности. И Мирка уверенно выбрал Свет. Это было забавно - учиться на мага Света там, где император - маг Тьмы. Вообще-то на Криане есть Светлая школа, но она... как бы это пополиткорректней выразиться... для сотрудников, вот. Так что спецобразования у моей Тени до сих пор нет. Его учили ниэллоны из ДП, а антимаг прикрывали мои родичи. И я теперь могу хвастаться, что в нашем доме работала подпольная школа магии.

Конечно, в детстве много чего было. Но запомнилось только хорошее. Лето на даче у Мазарранов, ночные рыбалки, утренние пробежки по росе - кто скорей до речки; первая девчонка, которая, оказывается, не только понравилась нам обоим, но и побывала на свидании с каждым из нас, а мы и не знали - и как только умудрились, с этими пресловутыми ста метрами, дальше которых нам нельзя отходить друг от друга? Мой двенадцатый день рождения, когда мы устроили полный разнос древней резиденции и, согласно клятвенным заверениям папеньки (я не помню, Мирка врёт, что не помнит тоже), посшибали головы со статуй; День Наречения Хиина, заводилы класса Теней, который и Тенью-то себя не называл, а говорил важно, что "живёт у Андирранов" - он завёз нас в удивительно красивое место на побережье, довольно далеко от столицы, и мы провели там самый замечательный вечер за весь год; а на День Присоединения нам обоим подарили по настоящему дорожному гайдру, и мы, абсолютно счастливые, дней восемь возвращались домой только поспать, да и то не всегда; через полгода рванули на этих гайдрах через пол-Криана на гастроли Радхианского симфонического - наверно, это была жуткая картина: два парня в дорожной коже на концерте с органом; а осенью Мирке стало влом, и мы прогуляли приём у вице-короля, папенька долго ругались; в эпидемию риоза он месяц не выходил из дому, я сидел рядом...



***

"- Какую Тень следует считать хорошей?
- Ту, что стала тебе другом"
Из тех же "Бесед", упорно приписываемых Андеру


Вот уже месяц никто из нас не может сделать первый шаг. Рукопись готова, толстая такая; когда я держу её в руках, мне кажется, что в ней - кусочек моей души. Кусочки других, тех, кто делал её вместе со мной. Теперь надо набраться наглости и предложить её издателям.

Нам повезло: Берен согласился помочь. Берен - ниэллон, а они-то умеют сплетать слова в страницы. Морщил нос, объяснял многое... Потом сказал, что согласен поставить на этом тексте своё имя. Кому как не мне знать, что это высшая похвала от Кудрявого Зазнайки?

Мы написали всё, что знали сами. Торопились выплеснуть на бумагу, что считали важным. Ормота Барли, который провёл с Тенью всего пять месяцев, Туана Андиррана, погибшего за три дня до ритуала Взросления, вытягивая Тень из пьяной драки, Анжани Готтэ, умершего из-за того, что нечаянно забил Тень до смерти, Айрека Ольфара, делившего с Тенью девушку, Раниера Виррана, делившего Тень с классом, Яндера Сейтэ, заставлявшего трудолюбивую Тень бросать уроки и ложиться, наконец, в постель...

Неана Дельморта...

Герка сказал, что после этой книги стал спокойнее спать. Как будто, поделившись Яндером с миром, перестал быть одиноким.

У меня не получилось, наверное. Может, я не до конца поделился? Не захотел отдавать своего Неана тем, кто станет торопливо перелистывать страницы по дороге на работу? Или испугался, что он сможет когда-нибудь прочитать это - ведь он свободно читает по-эллиатски? Испугался, что он поймёт, насколько я...

Полно! Я сам не до конца понимал это - пока не сложил чувства в слова.

Заметил, что никто не описывал свою жизнь дальше Дня Взросления. Я тоже. Наверное, потому, что мне вообще жить не положено. И если книжку издадут, а потом привезут на Криан, будет скандал. Не для того меня растили Дельморты, чтобы я им репутацию под откос пустил. Им надо, чтобы все считали, будто больше ста поколений их Тени не выживают. Дельморты играют в чудовищ - им надо. Зачем, мне не рассказывали.

Мы рассказывали про себя и про тех, кто уже ничего о себе не расскажет. Мы рассказывали про Хиина Андиррана, оставшегося там после смерти Хозяина. Его приняли в род, Хиинальда... Нас часто называли по именам Хозяев - Берен Мазарран, Ниэль Барли, Герка Сейтэ... Для Хиина это имя стало настоящим. Родичи Туана поняли, что иначе он не выживет - без клана, без дома, без чернявого парня рядом...

Нам легче. Наши чернявые парни дома, на Криане. В этом рождении. Мы можем скинуть им огонёк, как только нам захочется, услышать голос, увидеть родной оскал вечно белых зубов... Наши мальчишки. Пусть они вырастут, для нас они всегда - пацаны, спокойные за свою спину. Ведь мы рядом...

Берен сказал, что сам отнесёт рукопись в издательство.



***

"- Какую Тень следует считать плохой?
- Ту, которую тебе хоть раз хотелось
убить в День Взросления"
Из тех же "Бесед", которые, тем не менее,
Туанэр Андер так и не написал


Уже взрослым я часто думал, как же неправильно мы вели себя с вами. Всё думали, будто вы чувствуете то же, что мы. Ну, глупые. Ну, посмейся. Можешь ещё Кудрявого Зазнайку позвать, вместе похохочите.

Мне страшно бывает: неужели ты хоть на секунду мог поверить, что я тебя на самом деле убью? Тогда, в самом начале, ты и не сомневался в этом. В школе доброжелатели объяснили, что у Дельмортов Тени не выживают. Ты тогда только отошёл от потери дома, и тут же тебе объяснили, что жить тебе осталось, пока меня не объявят взрослым... Эх, и несладко же тебе пришлось! А я, идиот, не видел всего этого, мне-то казалось, что есть только ты и я, и отношения строим только мы двое. Я не понимал, почему ты шарахаешься от отца, почему после школы ходишь задумчивый, я вообще не помнил о своих грёбанных ста тридцати девяти поколениях предков, которые успели заработать себе репутацию, мать её! Я бился в дверь, которая открывалась в другую сторону. Набивал себе шишки - и продолжал ломиться.

Будь я проклят, я благодарен Ниэлю. Ведь это из-за него ты забыл о моём роде, закрыл глаза и шагнул ко мне, испугавшись, что, может, и нам отмерено не так уж много... Как противно-то, кто б знал! Для того, чтобы у нас что-то наладилось, понадобилась смерть такого потрясающего пацана. А я тогда так ничего и не понял...

Ты всегда хотел домой. Если бы тебя не украли с Радхи, если бы твой дом был здесь, неподалёку, я бы наплевал на все традиции, клянусь, я бы не оставил тебя одного. Пусть твердят, что Дельморты изменяют последним традициям, которым были верны, мне пополам, лишь бы ты был рядом. Но ты с самого начала твердил: "Хочу домой". И когда после праздника Взросления, в нашей с тобой спальне, обнимая тебя в последний раз, я шепнул тебе: "Чего ты хочешь?", я уже знал ответ. И ты сказал его, повторил в сотый раз, как заученный урок. "Хочу домой".

Домой. Мой дом так и не смог стать тебе домом.

Прости. Но мне до сих пор плохо без тебя.

Вчера к Мазаррану приехал Кудрявый Зазнайка. Говорит, погостит дней десять. Такой же надменный, как раньше, ничуть не изменился. Руан сияет, как начищенный.

То ли я всё ещё идиот, то ли Зазнайке и впрямь легче стало, когда они встретились у телепорта.

Знаешь, иногда я мечтаю. Будто ты приезжаешь сюда, ко мне, заходишь, и мы обнимаемся. Отец улыбается и говорит: "Старые традиции давно надо подвергнуть безжалостной реформе", малявки прыгают вокруг нас и орут, а ты застенчиво улыбаешься, как умеешь ты один. И тихо говоришь: "Я останусь"...

Это жестоко, я знаю. Снова забирать тебя из семьи, пусть даже в мечтах... Но помечтать один идиот с хорошей родословной имеет право?..

Вечером мы все идём к Мазарранам. Зазнайка всё так же кудряв, но не оторваться там сегодня мы не можем. Это ж... Пьяные мьюлики, это ж Берен приехал!!!

А ещё он мне книжку привёз. Собственно, чего ещё ждать от ниэллона? Всунул повелительно и сказал: "До вечера успеешь прочесть". Ладно, ваша честь, как прикажете. Да знаю я, знаю, что ты никогда и ничего не делаешь просто так. Помнится, как-то передал салфетку Анжани, когда он попросил, так на другой стороне этой салфетки некто (не будем тыкать пальцами в Яндера) написал о самом Анжани очень много нелестных слов. Готтэ тогда аж покраснел весь и с приёма вылетел пулей.

Надеюсь, я не заслужил гадостей от тебя, кудрявый красавец. Хотя, не думаю, что ты мог с дурной мыслью подсунуть мне книгу под названием "Я был Тенью". Если это очередная лабудень типа того фильма (наш посол на Светлых уже заявил презрительный протест) - я посмеюсь вместе с тобой. Если нет - так и быть, соглашусь, что в Содружестве тоже умеют хорошо книжки писать. Всё развлечение. А до вечера время ещё есть...



***

"- Какую Тень должно считать правильно подобранной?
- Верную"
Из тех же "Бесед", которые так и не сменили автора


Вся зелень мира, как я хотел домой! Родители ночью снились, сёстры... Всё казалось, что вернусь - и сразу настанет счастье. Вернулся. Повзрослевший, поумневший, с деньгами в кармане - киллоды своих Теней так просто не отпустят. Пришёл домой. Первые дни не видел ничего, кроме радости. Потом разглядел: растерянность, неуверенность, страх. Мы стали чужими друг другу; родители смирились с моей смертью и нарожали других детей, старый, родной дом разломали, чтобы построить больший. Мои игрушки старательно выкинули, чтобы не горевать. Они смущались, когда я вернулся, стыдились того, что забыли меня, - а я не мог разглядеть смущения, ослеплённый своим счастьем. В конце концов нам стало неуютно вместе. Я зарегистрировался в магической гильдии, и, согласно законам Радхи, мне предоставили дом, где я мог колдовать безопасно для других.

Кажется, свободней вздохнули все.

С тех пор я пару раз приезжал к ним, а в основном слал маг-открытки. Они не смогли простить себя за то, в чём я их не винил, а я не нашёл слов, чтобы объяснить, как они мне нужны... Никто не виноват, одним словом.

Может, от одиночества я и повадился тебя дёргать своими нетерпеливыми огоньками? Наверное, так и есть, а ты-то не один, и тебе эти разговоры не нужны. Ты каждый раз мнёшься, будто не знаешь, что сказать... Я тысячу раз говорил себе это, и даже обещал как-то, что больше не буду с тобой связываться. Но проходит какое-то время, и я снова вслепую набираю знакомый номер... Когда же ты наконец наберёшься смелости сказать, что не хочешь слышать мой голос? Наверное, мне будет легче.

Берен сказал, что планируется доптираж. Удивительно, как быстро пошла книга; возможно, кто-то решил, что она связана с нашумевшим фильмом. Ну да, связана... только не так, как бы многим хотелось. Нас замучили встречами с журналистами, выступлениями по всем каналам, приглашениями в голо-посиделки... Задавали массу вопросов, многие из которых повторялись по нескольку раз. "Вы спали со своими Хозяевами?" - "Многих Теней из вашей группы убили в День Взросления?" - "Вас били в киллодском доме?"... Даже Берен однажды не выдержал, приподнял бровь и спросил: "Вы книгу вообще читали, уважаемый? Она же именно об этом".

А один спросил у меня: "Если бы ваш Хозяин вдруг появился на пороге вашего дома, что бы вы сделали?". Хотя, может, он и не у меня спрашивал, но мне тогда показалось, что все смотрят на меня... Казалось, что я ответил в полной тишине: "Я бы спросил его, поставил ли он визу или припёрся без документов по личному телепорту. А потом обнял бы и сказал: заходи, родной, я так скучал".

На нас смотрели... по-разному. Кто-то думал, что мы врём, кто-то верил нам без оглядки, кто-то снисходительно считал, что мы приукрашаем действительность, чтобы было проще вспоминать... Герке когда-то задали вопрос: "Вы хотели бы забыть обо всём? Или чтобы ничего не было?". Он ответил быстро и пылко, как всегда отвечает Герка: "Нет дважды. Я благодарен судьбе за Криан, я благодарен Яндеру за то, что он у меня был. Там я набрался такого опыта, какого никогда не набрался бы здесь. И не говорите, что он мне не понадобится, - я научился быть собой". Он сказал за всех нас.

Эта книга сделала для нас много. Иногда мне кажется, что Берен из-за неё... Он всегда не ладил с кланом, я знаю. Он, как и я, оказался им не нужен. А после того, как ввязался в историю с книгой, они и вовсе охладели к нему. Для клана всегда вредно, если думают, будто кто-то из них спал с мужчиной. И хотя в книге прямо говорится, что Кудрявый Зазнайка никогда не допускал секса с Руаном, кому хочется не верить - не поверит... Берен говорил, что ему прямо приказали не ставить своё имя на книгу. Он отказался. Ему пригрозили отречением - он передёрнул плечами, как только он умеет, и не изменил решения.

Никто от него не отрёкся, но надежды на то, что с кланом удастся сродниться, не осталось. Интересно, он сказал своему Мазаррану, что приехал насовсем, или решил сначала выяснить, не окажется ли лишним и там? Он осторожный, наш Берен, и вряд ли захочет снова поверить в пустышку. Ему проще помучить друга, но убедиться, что он друг... И кто тут садист, интересно? Нет, моим Дельмортам до этого красавца ехать и ехать...

Моим Дельмортам, ага. Они такие мои, однако... Ишь, как заговорил после этой книги, все жилы вытянула, окаянная. Как на Криан вернулся...



***

"Если вам скажут, что Тень и
Хозяин любят друг друга - верьте.
Если скажут, что ненавидят -
верьте тоже. Не верьте только,
если вам скажут, будто они могут
быть равнодушными друг к другу"
Из книги "Я был Тенью"


Рассвет на Радхи не такой, как на Криане. Ты долго привыкал, потом долго отвыкал снова - помнишь? Здесь солнце как бы проступает сквозь туман, постепенно расцвечивая мир вокруг. Сначала ты любил смотреть на это, каждый раз напоминая себе: я дома, это не Криан, я вернулся. Потом до тошноты надоело. Хотелось снова увидеть, как ночь из тёмно-фиолетовой постепенно становится синей, и медленно, эффектно гаснут фонари, и слабый утренний свет пробирается во все закоулки, методично прогоняя темноту, а потом вдруг резко вспыхивает Рилгис. Как будто щёлкнули выключателем; киратиане говорили, что это напоминает им родину. Там, в подземных городах, настоящего солнца не видно, а его заменитель бесхитростно включают по утрам.

Скоро крианские рассветы стали тебе сниться. И ты перестал подниматься затемно.

Мага часто будят среди ночи, но тебе обычно везло. То ли неотложных дел в твоём городке было мало, то ли удача позаботилась. Тем неприятнее прозвучал этот звонок, вырвавший тебя из, как оказалось, не таких уж и цепких объятий сна. Недовольно бурча, ты нащупал штаны и тапки, спустился вниз, протирая глаза. Открывая дверь, спросил: "Это точно не подождёт?"

И замер.

- Нет, - сказал он. - Не подождёт.

И переступил порог.

Ты стоял, обалдевший, не понимая, продолжается сон или всё это происходит на самом деле. Наконец, губы разлепились.

- Ты... ты визу хоть пробил или так приехал?

- Пробил, успокойся, - пробормотал Неан, и твои кости захрустели у него в объятиях.

- Я так соскучился... Я... так...

- Я тоже. Как же, оказывается, ты мне нужен, Мирка!

У тебя засвербило в носу. Хотелось не то чихать, не то плакать. Ты дёрнул головой, прогоняя ненужное. Наверняка у вас не так много времени.

- А я всё ждал, пока ты скажешь, чтобы я не связывался с тобой.

- Не связывайся, - мерзавец отреагировал мгновенно. - Переезжай ко мне.

- К тебе? А... как же... Что же скажет дядя Дерек?

- Думаю, он скажет: "А, это ты! Привет, мелкий!". В конце концов, он всегда так говорил.

Неан что-то рассказывал, это точно. Что, ты не помнил. Но его голос, отчего-то дрожащий, остался в твоей памяти навсегда. Потом ты почему-то заметался, кинулся с кем-то договариваться, бросил в гильдию огонёк о том, что в доме больше не нуждаешься, суетливо рассовывал что-то по сумкам...

Дерек, глава рода, встретил вас в большой гостиной. Посмотрел на тебя, такого растерянного, не знающего, куда девать пакеты и потрёпанный свой чемодан, и сказал:

- А, это ты. Здравствуй, малыш.

А Ралиен, отец Неана, усмехнулся в пышные свои усы и пробасил:

- В конце концов, на дворе новый век. И старые традиции нуждаются в безжалостном реформировании.

Ты смотрел на дом, в котором прожил несколько лет, и - узнавал. Вот старинное бра, оно давно включается только магически, но верёвочка с кнопкой всё висит под ним. Вот Большое Кресло, древний артефакт для сидения главы рода, куда вы всегда мечтали забраться, когда его нет дома, и почти всегда забывали. Вот маленький столик, на котором стоит визор и лежит массивная, старинная ручка с гербом рода. Иногда Дерек записывает ей что-то срочное, если при нём нет комма. А у главы рода к левой штанине чуть ниже коленки, как обычно, пристала шерсть. Возможно, кошачья. Кота Андиррана ты помнил ещё с детства. Редкостная тварь, оправдывавшая своё грозное имя. Вот стойка для зонтиков с большой головой арр-грифона...

А потом вы сидели за столом, и ты держал своего киллода за руку, как будто рассматривал новый браслет, а Дерек, поднимая бокал, возгласил:

- Жизнь идёт вперёд, господа, причём имеет дурную привычку идти по чужим трупам. Так выпьем же за то, чтобы она шла исключительно по трупам наших врагов и старых традиций.

И Неан смеялся. Наутро глава рода пригласил всех на банкет, который обозвал "большими похоронами". Приглашения на гербовых открытках разлетелись далеко за пределы Криана, и вскоре изумлённым гостям улыбались бывшие Тени Дельмортов. Ты и не думал, что их так много, правда? Бывшие хозяева гордились бывшими Тенями и всё не могли с ними наговориться; и только глава рода, потерявший Тень не по своей вине, напивался вчёрную. Потом, ближе к рассвету, он тихо выбрался из зала - этого никто не заметил. Дельморты и их гости были заняты: хоронили традицию, на самом деле давно мёртвую.

Кудрявый Зазнайка, конечно, тоже пришёл. Как в старые добрые времена, его ублажали все, кого он изволил почтить взглядом, а он изощрённо издевался над всеми окружающими без исключения. Руан Мазарран гордо смотрел на друзей, а Берен изо всех сил старался не сиять слишком заметно.

Конечно, всё это делалось не ради тебя. Роду была нужна смена декораций, новая репутация, да и маг Света, несомненно, Дельмортам пригодится. Тебя радостно используют во благо рода; ты это хорошо знал. Просто тебе не было до этого дела.




Отзывы о прочитанном направляйте автору или оставляйте на форуме.

Элиша.




Мирадуга - фантастический мир.


Автор и ведущая Элиша Вишневская.
Тексты являются собственностью автора.

В избранное