Все выпуски  

Мирадуга - фантастический мир. Техника волшебства 1-3


Информационный Канал Subscribe.Ru

Мирадуга - фантастический мир

Привет всем!

В сегодняшнем выпуске третья часть романа "Техника волшебства", а начало находится здесь.


МИРОЛЬТИ
1-я книга романа ТЕХНИКА ВОЛШЕБСТВА

Автор: Элиша Вишневская [autor@miraduga.com]



3 часть


Шент подпрыгнул так неожиданно, что Иен едва успел уклониться от когтей. Сложно сказать, что помогло триаду - умение драться или вера в собственную правоту. Немного покружив и благополучно избежав десятка смертоносных ударов, он умудрился прижать Шента к земле и молниеносным движением приставил дуло плазмомета к ненавистному черному глазу. Если приятель говорил о двух выстрелах в упор, оставшихся без последствий, возможно, у кериза под кожей броня. Или особое строение мускулов - иди знай, какие секреты у этого злобного существа. Одно ясно - глаз - одно из незащищенных, а значит, уязвимых мест.

- Подожди, - глухо зарычал Шент. - Вспомни, что у девочки здесь, кроме меня, никого. Ты вряд ли станешь заботиться о ней. И другие - нет...

Иен не возражал, но думал о другом. Убить единственного защитника юной девушки, оставив ее одну в чужом далеком мире, это подлость. Что и кому так можно доказать? Что огненногривый разведчик кренодия сильнее кериза и храбрее завсегдатаев маленькой кафешки? Воистину бессмысленная удаль, из-за которой Мирольти лишится единственного близкого существа...

Но, только убрав плазмомет, Иен почувствовал длиннющие когти, вонзившиеся в правый бок.

- Умный мальчик, - похвалил бодренько вскочивший Шент. - И на будущее учти, выстрелить ты не успел бы.

"Только потому, что я не собирался тебя убивать", - подумал сидящий на земле триад.

- Очень надеюсь, юноша, что нашей сегодняшней беседы хватит для усвоения моих советов, - кериз демонстративно спрятал окровавленные когти. - А в следующий раз я не остановлюсь.

- Ты идиот, - поморщился огненногривый, держась за рану. - Я бы Мирольти ничего не сделал. Ей же тошно безвылазно жить на астероиде, а я хотел ее повезти гулять. На танцы или куда она пожелала бы...

Презрительное фырканье Шента лучше слов выражало брезгливое недоверие к сказанному.

- Можешь не верить, я переживу, - Иен поднялся, чуть покачнувшись, доплелся до оставленного в стороне подарка. Нечего и думать, чтобы в таком виде относить его девушке. Вздохнув, триад протяну сверток Шенту. - Передай это ей. Пожалуйста.

Кериз демонстративно швырнул коробок, наступил сверху и, услыхав треск, довольно подергал вибриссу.

- Почему?.. - опирающийся на стену Иен недоуменно глядел на недавнего противника. - Мог бы не говорить ей, что это от меня, отдал бы просто так. Я же хотел, чтобы она порадовалась... всего лишь порадовалась...

Осколки раздавленного светильника лежали на земле, как погибшая мечта, а триад сидел рядом, запрокинув голову, и смотрел на звезды. Небольшой передышки хватит, чтобы прийти в себя и войти в "Лужу"... не станет же кериз добивать его на глазах у Мирольти.

...Родной скуттер завис в полуметре над землей. Выпрыгнув, Шент тронул Иена за плечо.

- Забирайся и проваливай. Да побыстрее, ты потерял слишком много крови. Если жить хочешь, надо зашить рану.

Триаду хотелось смеяться. Ну и грызун! Сначала едва не убил, а теперь заботится. Но смеяться было больно. И в тот день, и до конца месяца.

Выздоравливать пришлось долго, целых восемь дней. За это время окончательно созрело решение остаться в Ерии. Пятитар с ней, с разведкой, кренодий подождет. Главное, поговорить с девушкой. А там будет видно, что делать - улетать или... Если она скажет "уходи", он послушается. Но исполнять приказы какого-то урода с техносадистскими наклонностями, который к тому же взломал скуттер, закрытый кодом? Нет уж!

Иен верил, что Мирольти не откажется с ним встретиться. Хотя бы раз.

...И, возможно, она действительно согласилась бы, не случись то, что предугадать нельзя...

И зачем он подписал этот идиотский контракт? Перебился бы разовыми подработками, так нет! Позарился на стабильный заработок, размечтался на зарплату от МПП поправить свои дела, выкупить разведтехнику... Глупец!

В итоге угодил в капкан, из которого сложно выбраться... От межпространственных патрульных вряд ли убежишь или спрячешься. Если нарушить контракт и дать им законный повод для преследования, можно быстро в новом рождении оказаться. Или, что хуже, до конца дней пятитарить на каторге.

Хорошо еще, что вовремя замолчал и не втянул Мирольти в свои проблемы. Теперь, расплачиваясь за глупость, он вынужден избегать ее, когда больше всего хочется быть рядом.

Ничего, отчаиваться рано. Даже беды однажды заканчиваются. Осталось выполнить один заказ. Всего один, сдать этот проклятый груз и забыть о контракте. Потом возможностей ерийских МПП-шников будет маловато, чтобы гоняться за простым разведчиком кренодия. Если есть звездолет, можно улететь хоть на край Мирадуги. Самому или...

- ...снова думаешь о Мирольти?

- Откуда ты узнала о ней? - встрепенулся триад.

- Вычислила. Ты не уходишь в обычные разведрейсы, а сутками пропадаешь в ее кафешке и с недавних пор занимаешься примитивной транспортировкой, которую считал раньше постыдной. Ты, который лелеял свой корабль, цепляешь платформы и возишь разную дрянь, лишь бы не вылезать из Ерийской системы. Даже баб сюда перестал водить...

- А ты цинична, Дадарья.

- Это не цинизм, а логика, Иен. У тебя все симптомы любовного помешательства... Одного понять не могу, почему ты нас до сих пор не познакомил?

- Так получилось...

- У нее кто-то есть?

- Может быть. Желающих за Мирольти приударить как углей в костре, и ходят слухи, что она переписывается с парнем из соседней галактики... Но что за этим стоит, неизвестно, - триад устало потер виски. - Надеюсь, я скоро все узнаю.

- Шпиона наймешь?

- Спрошу.

Дадарья фыркнула.

- Мог бы не ждать столько месяцев. Или у тебя при виде нее челюсти сводит?

- Я раньше не мог с ней поговорить.

- Почему???

- Не спрашивай, Дадарья... очень прошу, не спрашивай. Это скоро закончится и потеряет значение.





***

От грустных мыслей Мирольти отвлекла внезапная тишина. Клиенты, примолкнув, наблюдали за разноцветными огоньками, летящими через "Лужу". Казалось, в этот момент даже обычные лампы горят слабее, боясь прозаическим светом заглушить волшебство. Оторопевших пилотов, работяг и скитальцев можно было понять: w-элели - чарующее зрелище. Но Мирольти наблюдала его почти всю жизнь и удивилась лишь тому, что земляки оказались так далеко от дома.

Когда w-элели подлетели поближе, вперед стремительно вырвалась златокрылая девушка.

- Мио?! Чтоб у меня крылья погасли, это ты! - гостья бросилась к триаде.

- Ви! - радостно вскрикнула Мирольти, и девушки, как в детстве, прижались друг к дружке носами. - Каким штормом тебя сюда занесло? Шент, посмотри: это же Виотань!!! Я о ней рассказывала, а ты не верил, что такое бывает.

- Уже верю, - кивнул кериз, разглядывая гостей. - На механизмы не похоже.

- Да ну тебя, - махнула рукой триада и повернулась к w-элелям. - Это он шутит так, не обижайтесь.

- Что ты, мы сейчас обижаться не способны, - за всех ответила золотистая, тряхнув крыльями и по-свойски опустившись к Мирольти на плечо.

Ее спутники, приземлившись на стойку, осторожно разглядывали незнакомое место, а посетители, вдоволь поглазев на новое диво, вернулись к прерванным разговорам.

Большеглазая красавица с бордовыми крылышками, томно взмахнув гигантскими ресницами, воззрилась на длинноухого мужика с квадратной челюстью. Доведя беднягу до умопомрачения, девушка чуть взлетела и, сложив руки у груди, попросила у "очаровательного незнакомца" коробочку. Посидеть. В коробочке, отделанной мягкой тканью, как знала Мирольти, лежало украшение для подружки длинноухого, но через секунду бордовокрылая устроилась на безропотно отданном импровизированном диванчике. Остальные w-элели расселись на краю стойки.

Мирольти, как радушная хозяйка, угостила земляков и тихонько отошла в сторону, чтобы поговорить с подругой.

- Ну, рассказывай.

- Что?

- Да все, с самого начала!

- А! Ну, с начала проще всего. Двадцать с половиной лет назад моя разлюбезная мамочка родила меня в этот жестокий, но прекрасный...

- Ви! Я имела в виду не это начало, - триада привычно наполняла подставленные стаканы, автоматически улыбаясь и невпопад кивая клиентам, потому что слушала только Виотань. - Я хотела знать, кто это с тобой и как вас занесло сюда?

- Как занесло - дурацкая история, а кто со мной, рассказать проще... Помнишь, я тебе писала, что в Ингеле устроилась в хорошую светобалетную группу?

- Ага.

- Вот, это она и есть. Полный состав, - златокрылая кивнула на товарищей. - Мы даже победили в парочке конкурсов. Взяли "Прозрачную каплю" за оригинальность и еще какую-то ерунду за композиционное решение. Не забыла мой финт с крыльями?

- Еще бы! - Мирольти, улыбнувшись, вспомнила горы подушек и бесконечные прыжки с люстры.

- Ну вот. Он пришелся очень кстати. У нас еще четверо есть, которые вытворяют похожие штуки... В общем, оригинальности было хоть в землю зарывайся. Мы за полгода объездили весь континент. Гастроли всякие, частные концерты... Уставали зверски. Потом наша оригинальность приелась, стоящие призы отхватывали другие, и мы уже думали, что все, гаси крылья... Снова искать работу, доучиваться... Мы же не профи, а любители, сама знаешь, - Виотань тихо вздохнула и прижалась к теплой коже подруги. - Знаешь, Мио, я так скучала.

- Я тоже, - призналась триада. - Мне безумно хотелось увидеть тебя перед отъездом.

- Это все из-за гастролей. Я чуть крылья не потеряла, когда вернулась в Ингеле и нашла твое письмо... самое обидное, что опоздала-то я ровно на сутки! Посигналила твоим, Ларадин говорит, что ты скоро вернешься... Я и успокоилась. А ты не вернулась.

- Вот паршивец малолетний, - вздохнула триада. Прямо не брат, а сплошные недоразумения. Ездил в столицу, чтобы отправить весточку из дома, а самое важное забыл рассказать. - Кстати, Ви... почему ты перестала мне писать?

Златокрылая съежилась на плече, жалобно всхлипнув, и лишь через пару минут привстала и зашептала Мирольти в самое ухо.

- Мне было стыдно, Мио. Я осталась одна, бросила учебу... и ничего не добилась... Ничего из того, что хотела и ради чего уезжала в Ингеле. Я всегда тебя наставляла, советы давала, как старшая и умная. А оказалось, что не такая уж я умная, даже вернуться на общепоток не сумела. Мне казалось, что нужно добиться чего-нибудь важного... такого, чем можно гордиться, и тогда ты не разочаруешься во мне...

- Глупая, - смутилась Мирольти. - Ты для меня всегда будешь лучшей.

Девушки замолчали, внезапно почувствовав, насколько им друг друга не хватало.

- Кстати, вы надолго приехали? - снова заговорила триада.

- Да лучше бы мы дома сидели...

- Что-то я не поняла... зачем же вы тогда здесь?

- По дурости... Мечтали стать профессионалами, зарабатывать на жизнь только выступлениями... Словом, когда нас пригласили на гастроли в другое измерение, да еще посулили кучу благ, мы согласились. Идиоты! Так и знай, Мио, мы - группа идиотов! Двадцать одна голова, и все безмозглые... Доверили важные дела техническому администратору, даже не взглянув на контракт. Мы же творческие натуры, выше бюрократии. Репетировали почти круглосуточно, хотели показать себя с лучшей стороны, от усталости крылья теряли. И не заметили, как наши гастроли превратились в натуральное пятитарово. Сначала устроители не могли решить, в какое измерение нас отправлять. То говорили в желтое, то в красное. Потом утвердили это. Мы собрали кучу документов, подписали все, что надо, усеяли чешуйками министерство культуры и десяток посольств, еле добились виз, а в итоге приехали и обнаружили нашего агента в каком-то невообразимом запое. Мужик не помнит собственного имени, я уже молчу о концертах светобалета. Потом багаж пропал, видать, кто-то утащил на сувениры, мы же экзотика. Я только пытаюсь представить, что грабители будут делать с моим нижним бельем, - Виотань хихикнула. - Плюс ко всему местные не работают с кредит-кристаллами нашего размера, и нам домой теперь никак, билеты-то в багаже хранились. Сама понимаешь, нам их больше положить некуда - стандартный размер, один на все расы... Хорошо еще, документы остались. А еще мы едва не потеряли До (вот он, балбес), - w-элель кивнула на парнишку с зелеными крыльями. - Его неисправный робот-уборщик засунул в мусоросборник. Прелесть, да? Не верится, что столько неприятностей может произойти за несколько часов, - закончила Виотань. К концу рассказа она плакала и смеялась одновременно.

Мирольти, как могла, утешала подругу, приговаривая, что теперь все будет хорошо. И что все тревоги позади.

- Мы же вместе, Ви! Давай в ближайшие дни съездим к вашему агенту, разберемся с гастролями. Не поможет - отправим запрос домой, пусть администратор выясняет, что случилось. А пока живите здесь... Устроитесь в моей комнате, она большая... А потом что-нибудь придумаем, договорились?

Виотань радостно пискнула и тут же, восторженно сверкая крыльями, передала товарищам добрую весть. Триада знала, что w-элели передают эмоции блеском крыльев, но всеобщего ликования такой силы не ожидала и едва не ослепла.

- Ах! Я бесконечно благодарна этой милой и доброй малышке, - воскликнула красотка, вскакивая с "диванчика" и картинно расправляя восемь пар крыльев, чтобы все сидящие за стойком мужчины смогли оценить ее великолепную фигуру.

- Не переигрывай, милая. Ты не в королевском дворце жить будешь, а в месторождении алкоголиков. Неужели это мечта твоей жизни? - осадила ее странная для w-элели девушка.

Мирольти с изумлением разглядывала хищный черный узор на синих крыльях, острую подрезку кромки, один-единственный коплиммер, залихватски торчащий вбок, кучу проклепок, цепей и пояс, украшенный "черепами" насекомых. Точнее, стилизованными безделушками из металла.

- Это наши Тавири и Ньгару, - зашептала Виотань, вернувшись на плечо к триаде. - У них обоюдная неприязнь, и они постоянно ругаются.

- Какая-то она... диковатая, - как можно тише высказалась Мирольти.

- Ньгару? Вообще-то да. Ее в группе не жалуют, а мне нравится. Девушка себе на уме. Ехидная, независимая и самая взрослая из нас, ей двадцать шесть. А Тавири... просто красивая. Наряжается, кривляется, посплетничать любит... и больше ничего. Зато как от нее мужики млеют! Крылья на лету сбрасывают и нервно гаснут.

Мирольти уже заметила, что клиенты постепенно сползаются к стойке и таращатся на миниатюрную обольстительницу. Другие w-элели, обделенные вниманием, разлетелись по "Луже". Парни носились между столиками, девушки сбились в стайку под куполом.

Упавший сверху сияющий мячик ударился о пол, колонну, стеллаж и, остановившись перед глазами триады, "взорвался" сверкающими крыльями. Следом второй, третий и четвертый. Мирольти, испуганно прижав руки к груди, смотрела на зависших перед ней парней-w-элелей.

- У тебя всегда так пусто? - спросил один из "мячиков".

- Нет, - дрожащим голосом ответила девушка. Стоит этим ребяткам еще хотя бы раз так вот перед ней свалиться, и заикание обеспечено. - Как правило, в "Луже" народу побольше, но сегодня на соседней астробазе, - Мирольти неопределенно махнула рукой в сторону, - выступает любимица ерийской публики. Певица, конечно, дивноголосая, нет слов, но я устала отдирать с причала ее плакаты. Вообще непонятно, зачем ей реклама? В этом секторе галактики почти нет развлечений, кто-нибудь возьмет в руки друару - уже событие. А на действительно стоящее представление народ и так соберется. Утром шепнешь одному, вечером будет полный зал. И никаких плакатов... Ой, простите! - спохватилась триада. - Я к тому, что и эти клиенты скоро выветрятся...

- Ясно, - синхронно кивнули парни и взмыли под купол, на лету сворачиваясь в мячики.

- Это Бумберты, - тут же сообщила златокрылая, будто одно слово объясняло все. - Когда они мой трюк увидели, тут же затащили в группу.

- А можно их попросить, чтобы не падали так внезапно?

- Ни в коем случае! Только намекни, что это тебя пугает, - не отстанут. Я так думаю, что четыре наших Бумберта смело приравниваются к двум твоим Ларадинам.

- Ой, нет! - Мирольти вздрогнула.

- Ты привыкнешь, - заверила Виотань, облетев подругу, и устало приземлилась на стойку.

Триада заметила, что остальные w-элели украдкой зевают, даже Тавири перелетела на полку, чтобы ее поменьше тормошили. Самое время отправить их отдыхать после нервотрепки минувшего дня.

Предложение Мирольти было встречено с энтузиазмом. Бумберты, у которых, казалось, энергии было на десятерых, тоже обрадовались возможности поспать.

Проводив земляков, водноногая вернулась как раз, чтобы сказать "до свидания" последнему уходящему посетителю. Но едва она устроилась за столиком, предвкушая спокойный вечер, пискнул зуммер видеофона. Пришлось снова вскакивать и бежать отвечать на вызов.

- И...ен... - едва не задохнувшись, прошептала Мирольти, взглянув на экран. - Где ты был? Что-то случилось?

"Я так волновалась!" - хотела добавить она, но вовремя остановилась, и без того сказано слишком много.

Триад несколько удивленно молчал, а потом, очнувшись, заговорил:

- Я по делу. Мне нужно где-нибудь пристроить корабль. Можно приземлиться у тебя? Если.. это слишком нагло, так и скажи, я не обижусь.

- Что ты, Иен! - даже если бы он попросил разрешения разнести астероид в пыль, она бы не отказала. - Паркуй свой звездолет, куда пожелаешь, сейчас причалы пусты... Хотя нет, на четвертый не стоит, там стыковочные крепы пора менять...

- Мирольти, ты не видела мой корабль. Он слишком большой для причалов, я сяду прямо на грунт. И спасибо. Огромное.

- Пустяки, - смутилась она. - У тебя все в порядке?

- Я расскажу, когда приду.

- Хорошо, - кивнула она. "Только приходи скорее! Пожалуйста..."



В огромном опустевшем кафе между столиками носились роботы, убирая, вытирая, полируя и начищая все, что требовалось. Шент ушел в ремонтную коморку собирать очередное чудо техники. Обычно триада не любила такие минуты: становилось грустно, вспоминались родители, дом, родной мир. Но сейчас одиночество радовало, никто не помешает встрече с Иеном. Пусть это не свидание, как мечталось, но хоть недолго они останутся вдвоем...

Она устроилась на его любимом месте и, в предвкушении чуда, любовалась звездами.

- Здравствуй, - триад вошел совсем тихо, и звука шагов девушка не расслышала. Иен похудел и выглядел уставшим, измотанный своими невзгодами. Но даже теперь Мирольти готова была на него смотреть хоть целую жизнь.

- Ты нашел, где поставить корабль? - бестолково спросила она. И тут же покраснела, сообразив, что они раньше толком не разговаривали, а теперь любимый сидит напротив - так, что можно коснуться.

- Да, конечно. Спасибо тебе, - он взял ее руку, нежно погладил тонкие пальчики, будто хотел запомнить исходящее от них тепло.

Девушка боялась шелохнуться и казалась себе лишь тонкой оболочкой счастья. Внутри оживали вселенные из океанских брызг и света, а сердце превратилось в слепящее радостью светило. И в этом сладостном ощущении растворилось время...

Внезапно вдалеке что-то загремело, то ли "бестолочь" грохнулась, натолкнувшись на стену, как иногда случалось, то ли Шента привалило новым изобретением и запчастями. Мирольти испуганно отдернула руку и смущенно оглянулась. Кроме роботов - никого. Только лампочка под куполом мигает, вот-вот потухнет. Но сказочное чувство, испугавшись, спряталось в глубине души.

- Ты, наверное, хочешь есть? - спросила девушка, чтобы не молчать.

- Да... Кажется, хочу.

- Я мигом! - она выскользнула из-за стола и кинулась отправлять прог-повару заказ.

А когда вернулась с дымящимся блюдом, из ремонтной коморки прибежал Шент и, к великому сожалению, уходить не собирался. Пристроившись на высоком табурете, он задумчиво косился на триада и, словно в рассеянности, перебирал висящие на поясе инструменты Мирольти не решилась сесть рядом с Иеном, ощущая ужасную неловкость.

- Шент! - едва слышно позвала девушка. - Нельзя так пялиться, дай ему поесть спокойно!

В ответ прозвучала целая гамма вздохов пополам с бурчанием, а кончики вибрисс чертили в воздухе замысловатые вензеля. Тем не менее кериз отвернулся и терпеливо ждал, пока огненногривый справится с едой, Мирольти уберет посуду, и лишь после этого перебрался ближе.

- Что у тебя произошло? - голос Шента звучал тихо и опасно. Неожиданно для Мирольти.

Она давно заметила, что кериза побаиваются многие посетители. Даже четырехрукие гиганты покорно выслушивают ворчливые наставления, глядя в пол, как провинившиеся детишки. А любимый спокойно выдержал требовательный взгляд блестящих черных глаз, чем обрадовал Мирольти. Значит, Иен тоже понимает, какой Шент отзывчивый и добрый.

- Я жду, - напомнил кериз.

- Я не обязан рассказывать всем о своих проблемах, - ответил триад.

- Так нечестно! - разочарованно протянула Мирольти, уже готовая слушать. - Ты обещал... Ну, пожалуйста!

- После такого "пожалуйста" я бы сдержал обещание, - не удержался от чуть ехидного замечания Шент.

- Зачем вам чужие заботы? Своих ведь хватает...

- А ты не решай за других, чего им хватает, а чего с излишком.

- Ладно. Если ты настаиваешь... Я попал в аварию. Точнее, не я, а звездолет.

Мирольти, охнув, резко опустилась на стул. Шент нахмурился, будто что-то мысленно отмечая, и попросил рассказать подробнее.

- Можно и подробнее. Я перевозил тяжелых роботов для будущей базы МПП, - Иен болезненно поморщился. Для разведчика кренодия заниматься транспортировкой - позор, а уж признаваться в этом... - Перелет был еще тот: нервотрепка с документацией, загрузкой продукции, словом, все, что могло произойти гадкого, произошло. А уже возле Ерии, почти в конце пути, это случилось... В мой прицеп с крупной техникой врезался строительный астролаб.

- Гигантская штуковина, - кериз постучал коготком по столу.

- Точно, - согласился Иен, - гигантская. К тому же бесхозная. Я эту махину всю обыскал, но не обнаружил ни единой таблички с серийным номером. Никаких зацепок, чтобы отыскать владельца и получить страховку... Спасибо бортовому компьютеру, из аварии я вышел с минимальными потерями: звездолет в порядке и груз почти не пострадал. Мелкие царапины у пары-другой тяжелых роботов - ерунда. После начала эксплуатации таких царапин появятся тысячи. А эта ... - Иен запнулся, вспомнив, что его слушает девушка, - эта заказчица отказалась принять целых четыре машины и вычла их стоимость из моей зарплаты. Но самое отвратительное, что после аварии требуется разрешение на эксплуатацию звездолета, а об этом без денег лучше не мечтать, на астроверфи благотворительность запрещена.

- То есть ты привел к Мирольти неисправный корабль на тетон-тяге? - сухо уточнил Шент. - Благородство такого поступка сложно оценить, не имея запаса идиотизма. Особенно зная, что взрыв ТТД способен уничтожить целую планету.

- Двигатель в порядке, уж поверь мне, я такое чувствую, - Иен чуть стукнул по виску, будто там имелось подтверждение сказанному. - Я всего лишь не могу оплатить разрешение, потому что вместо заработанных денег мне достался полный трюм роботов.

Шент приготовился что-то возразить, и Мирольти вмешалась, испугавшись, что дорогие ей существа поссорятся:

- Успокойтесь, пожалуйста! Если Иен говорит, что звездолет в порядке, я ему верю. И с роботами найдется выход. Полезную технику можно продать. Верно, Иен?

- Уже пробовал. Предлагают смехотворные суммы. Или... не важно. Если я не смогу летать, то застряну в этой проклятой Ерии... Застряну, понимаешь? В то самое время, когда нужно улететь. Куда угодно, лишь бы подальше...

- Не переживай, все уладится, вот увидишь, - Мирольти ободряюще улыбалась, а сама с трудом удерживала слезы. Выходит, не случись авария, Иен улетел бы. Навсегда... А так он здесь. Рядом. - Ты получишь свое разрешение, может, чуть позже, чем хочется. Кстати! Тут часто появляются ребята, которые ремонтируют звездолеты. Ты должен их помнить, у них оранжевые робы... Я попрошу, чтобы помогли тебе с разрешением, хочешь?

- Ни в коем случае, Мирольти! - ужаснулся Иен, представив, какую благодарность потребуют ремонтники от наивной девушки. - Но идея неплохая, спасибо. Я попробую договориться с ними, когда увижу.

- Вот и здорово! Кто-нибудь из них обязательно появится в ближайшее время, потому что бригада сейчас работает в доке на пересадочной астробазе. Отсюда это всего двадцать минут на скуттере. А если долго никого не будет, можно самим полететь туда, - девушка заговорила быстрее, чтобы Иен не подумал, будто ее интересуют ремонтники. - Меня как-то приглашали посмотреть лайнер, который стоит на профилактике. Он громадный, почти как мой астероид. И называется красиво - "Луч Абмавара". Там внутри, говорят, целый город.

Девушка не поворачивалась в сторону Шента, хотя ощущала его недовольный взгляд. Наверное, кериза возмущало то, что она так настойчиво пытается избавиться от попавшего в беду знакомого, хотя на самом деле это всего лишь попытка найти решение проблемы. Может, и неудачная, зато от души... Но если любимый тоже решит, что она хочет его поскорее прогнать?

- Вообще-то, Иен, ты можешь оставаться, сколько пожелаешь. Астероиду твой звездолет не мешает, и я всегда могу тебя накормить... просто так, - она смущенно заправила бирюзовый локон за ухо. - Мне ничего взамен не надо...

- Спасибо, великодушное создание, - растрогался триад. - Но, если с ремонтниками не выгорит, боюсь, для моего корабля астероид послужит только временным пристанищем. Сколько тебе здесь осталось?

- Что значит "сколько"? Я в "Луже" хозяйка, а не работница, неужели ты забыл?

- Я о другом. До сноса у тебя много времени?

- До сноса?! - дружно переспросили Мирольти и Шент.

- Нет... - оторопел Иен. - Только не говорите, что вы ничего не знаете!

- О чем ты? Кто может снести мое кафе на моем же астероиде?

- Бескрайний космос! Почему я должен об этом рассказывать? Почему? - он уронил голову на ладони. - Извините, похоже, мои вести будут дурными... В Ерии строится база межпространственников. Большая база, не меньше трех десятков ворот и туннелей. Поэтому все космические тела в этом секторе уничтожат в течение года. Не сразу, конечно, а согласно плану...

- Вот! - почти радостно пискнул Шент. - Наконец-то ясно, что скрывал Ригун. Мой нюх на двуногих еще ни разу не подводил!

- Уничтожат?! - переспросила девушка, еще не веря. - Иен, скажи, что ты пошутил...

- Мирольти! Я разве похож на садиста, чтобы так шутить? - удивился триад. - Но погоди отчаиваться. Насколько мне известно, владельцам положена компенсация...

- Значит, нужно ехать в патруль, - вздохнула она. - Завтра же. Выясню, что к чему и сколько осталось до...

- Я пойду с тобой, - заявил Шент.

- Тогда "Лужа" останется без надзора... Правда, это уже не имеет значения.

- Я могу заменить вас, - предложил Иен. - Хоть чем-то отблагодарю за гостеприимство.

- Радуйся, здесь ты пришелся кстати, - буркнул чем-то недовольный кериз.

Потом внезапно метнулся в сторону, схватил пробегавшего мимо робота, и, ворча, ушел в дальний конец зала, где освещение было получше. Мирольти попеременно краснела и бледнела. Если Иен хотя бы на день останется в "Луже" почти как хозяин, то, быть может, однажды... Нет, лучше не загадывать.

- Спасибо, Иен, - пролепетала она, оставшись с триадом наедине... почти наедине. Ведь неподалеку Шент яростно терзал несчастного металлического уборщика, не забывая поглядывать на девушку.

- Это тебе спасибо, - улыбнулся триад. - Ты - мое спасение.

- И не только твое, если уж на то пошло, - зеленый w-элель приземлился на стол и поклонился водноногой. - Благодетельница! Приютила, накормила, вселила надежду. Чудо, а не девушка! А ведь мы могли не встретиться, если бы мою неповторимую персону не затянуло в мусоросборник.

Триады вопросительно переглянулись, а светящийся парнишка смилостивился и, важно прохаживаясь по столу, объяснил:

- У меня исследовательская натура, я повсюду летаю, все рассматриваю, трогаю руками и даже пробую на вкус. Разумеется, попадаю в разные передряги, но на этот раз ничего страшного не произошло. Подумаешь, мусоросборник, там же столько интересного! Мусор - осколки чужой цивилизации, клад для пытливого ума. А у меня как раз пытливый ум. Можно сказать, очень пытливый. Таких умов - один на измерение, мои дражайшие мозги надо лелеять и питать новыми фактами, а эти паникеры вопили на весь космопорт... Примчался техник, громадный такой детина, ручищи, как звездолет, вытащил меня наружу и очень много выражался. Мужик фонтанировал устной речью, как гейзер; любой филолог отдал бы половину крыльев, чтобы за пять минут пополнить словарный запас редкими идиоматическими выражениями, а мне это речевое богатство досталось практически даром. Еще техник интересовался, кто мы да откуда, а потом спросил, "водноногие у вас живут"? Мы ответили "ага". Он и рассказал, что видел нашу землячку... ну, он много всяких восторженностей наговорил, но ты же скромная, так я их благоразумно пропущу, чтобы не смущать твое нежное сознание. В общем, мы решили сюда податься, вдруг повезет? Своим наверняка помогут в чужом измерении, далеко от дома, с приступом ностальгии...

- До! Болтун несносный, я же просила держаться вместе, а ты опять удрал! - присоединилась к компании золотистая.

- Ви, лучше возвращайся спать. И так довела себя до истерики, что немудрено - весь день на нервах летаешь. Не волнуйся за меня, я не маленький, тут не потеряюсь. Я вот с мужиком побеседую как мужчина с мужчиной, а то он грустный сидит. Тебя как зовут, мужик?

- Иен, - ответил тот, слегка ошалев.

- Годится. А я - Домериан, можно просто До. Мечтал стать настоящим космическим многозубом, но застрял в светобалете. Твой капитанский значок настоящий?

- Да.

- Тяга. И звездолет у тебя есть?

- Да.

- Где он? Здесь, на астероиде?

- Снова "да".

- Тяга-бабочка! - парнишка метнулся к обзорному окну и пару минут разглядывал пустой причал, а вернувшись, разочарованно бросил Иену: - Тебя разве в детстве не учили, что врать плохо? Нет там никакого корабля, так что, "капитан", не сыпь на крылья песок.

- Надо говорить "не заправляй тетон-тягу опупеем", - серьезно поправил Иен. - Если, конечно, хочешь стать космическим многозубом. Они только так выражаются.

- Очень познавательно, - кивнул Домериан. - Ладно, реанимируем наш диалог. Что ты обычно пьешь (и заметь, это я не про воду)?

- Глюкосау или пиво.

- Сходится. Порхаем дальше: когда покинул родные края?

- Соннардов пятнадцать назад...

- А сколько ты знаком с Мио? - в тон сородичу продолжила "допрос" Виотань.

- По стандартному времени сто шестьдесят восемь дней.

- И?..

- Что "и"? - загадочно улыбнулся Иен. - До сегодняшнего дня мы с ней говорили друг другу "здравствуй", "до свидания", "пожалуйста" и "спасибо". Минимальное общение в рамках вежливости.

- Не может быть!

Триад развел руками, словно говоря "не хочешь - не верь".

- Так не интересно, - фыркнула Виотань.

А Мирольти, извинившись, выбралась из-за стола и ушла, еле сдерживая слезы. Вот, оказывается, как он ее воспринимает: существо для "минимального общения в рамках вежливости". А она ждала, на что-то надеялась... И дождалась...

- Ты куда? - догнала триаду златокрылая.

- Много работы, - невпопад ответила Мирольти. - Надо на кухню заглянуть, продукты заказать...

- Я с тобой. Все равно не спится, - сказала Виотань, пристраиваясь на плече подруги. - Слушай, а этот огненный парень... что у тебя с ним?

- Ничего. И ничего не будет.

- А зря, он недурен собой, очень даже, и ты ему нравишься.

Мирольти так резко остановилась, что w-элель сорвалась и едва не упала. Но триада, казалось, этого не заметила.

- Не может быть... Он вообще на меня внимания не обращает...

- Глупая. Он помнит, когда вы познакомились. Ты же сама слышала, он не сказал "месяцев пять-шесть", а назвал точное число.

- Ерунда, - разочарованно махнула рукой водноногая и побрела дальше. - Он же пилот, считай, у него компьютер в голове. Числа и всякие графики пилоты даже в глубоком стазисе могут.

- Но он так на тебя смотрит!

- Они все "так" смотрят, - Мирольти шмыгнула носом. - Шент говорит: "У гладкокожих мужчин это бессознательная реакция". Может, он прав... А может, и нет. Керизы в этом вопросе того... ненормальные малость.

- Откуда ты знаешь?

- Читала в справочнике.

- Зачем? Неужели тебя Шент настолько третирует?

- Ну, что ты! Он добрый и заботливый. Просто я завела для себя правило: обо всех расах, с которыми сталкиваюсь, читать в справочнике. Во-первых, это интересно, во-вторых, полезно, чтобы знать, как общаться с неизвестными. Чего не делать, каких тем избегать... А то ведь, по дурости, можно такое болото заколотить, вовек не осушишь...

О керизах девушка читала в первый же после знакомства с Шентом вечер, потом находила сведения в и-сети и сейчас легко пересказывала то, что запомнила.

Если верить расовому справочнику, керизы выжили благодаря нехитрому демографическому закону: каждая семья должна завести двух-пятерых детей, в зависимости от социального положения родителей. Некоторые выдающиеся личности получают индивидуальный приказ о рождении шести детей. Это воспринималось как безрадостная обязанность перед расой и генофондом, хотя понятия "любовь" и "привязанность" керизам не чужды. Несмотря на пропаганду, население всячески увиливало от выполнения закона. Некоторые убивали супругов или покидали родную планету и шатались по мирам в одиночестве, а тюрьмы Дейдириса иногда не вмещали всех нарушителей.

Видимо, много столетий или тысячелетий назад керизы, подобно многим другим расам, размножались охотно и без приказов. Но что-то изменилось...

Желая избежать зачатия и остаться в ладу с законом, керизы придумали множество способов искусственного оплодотворения, клонирования, но... По иронии судьбы, медицинские изобретения прекрасно работали для большинства рас Мирадуги, оставаясь бесполезными для самих изобретателей. Полноценные керизы в лабораторных условиях не получались. Во всяком случае, так утверждали научные статьи.

- Ничего себе! Ох, и "повезло" тебе с наставничком, - посочувствовала Виотань. - А я-то голову ломала, как ты умудрилась остаться в гордом одиночестве, когда вокруг толпы мужиков...

- Толпы, - фыркнула Мирольти. - Ви, ты бы на них посмотрела! Ваша Ньгару правильно о "Луже" сказала: "месторождение алкоголиков". Может пара нормальных и отыщется, но...

- Я не понимаю... У тебя дома кто-нибудь остался?

- Нет, Ви. Моих кавалеров (всех до единого) разогнал Ларадин. У него потрясающие способности измываться над теми, с кем я встречалась... Больше месяца никто не продержался.

- Может, это и к лучшему, - глубокомысленно предположила Виотань. - Если парень сбегает, испугавшись мелких трудностей, зачем он вообще нужен? Влюбишься в такого, а потом что? Гаси крылья, ходи ногами... Я теперь вообще мужикам не верю... Хватит.

Мирольти согласно кивнула, с тоской оглянулась на Иена, и на этом романтическая тема иссякла.

Триада занялась делами кафе. Проверила записи, разослала заказы, посетовав, что посетители все больше и больше пьют, а потребление остальных продуктов не изменилось. Подруги заглянули на кухню, помучили немного прог-повара и едва не сломали нежное оборудование. На жалобный писк измученного агрегата примчался кериз и выпроводил девушек порезвиться в другом месте, предварительно отругав, дескать, не велика удаль, задавать глупой машине сложные задачки. А потом с упоением погрузился в микросхемы и проводки.

Вернувшись в главный зал "Лужи", девушки застали только робота с выправленными мозгами, и в его поведении наблюдался легкий налет сумасшествия. Мужчины, видимо, доведя беседу до логического апогея, ушли на звездолет Иена, о чем предусмотрительный Домериан написал мелкой солью на поверхности стола. Виотань порадовалась, что рядом с солонкой не нашлось соусницы, "иначе его опять пришлось бы отмывать дня три".

Послание сородича почему-то настроило златокрылую на печальный лад.

- А знаешь, Мио, оказывается, страшно путешествовать по мирам. Я и не думала, что будет столько сложностей. Мы такие маленькие...

- Рост ничего не решает. По масштабам вселенной мы все - ничто, - Мирольти с грустью посмотрела на космический океан за окном. - Поначалу мне тоже было боязно: жила себе, жила, тихо, спокойно, а выбралась из дома, и сразу водопад напастей отовсюду... Как говорит Шент: "Проблемы - неизбежные спутники существования". Хоть бы что хорошее сказал, а то вечно какие-то гнусные мудрости...

W-элель улеглась на столе и тоже засмотрелась на звездный пейзаж. Триада слегка пожалела, что вокруг нет травы и нельзя, как в детстве, завалиться рядом. Но было приятно сидеть вдвоем, изредка обмениваясь короткими фразами, и думать о пустяках.

Сверкающий фиолетовый мячик стукнулся об стол и, крутнувшись в воздухе, расправил крылья.

- Девушки, сообразите мне ленточку, - потребовал он. - Только длинную.

- Зачем, Берт? - приподнялась Виотань и, не дожидаясь ответа, протянула длинный тонкий поясок.

- Мы будем объезжать скакуна, - объяснил парень, ловко подхватывая блестящую полоску. - Как раз то, что надо! Ты прелесть, Ви!

- Какого скакуна? - переспросила Мирольти, тревожно оглядываясь.

- Дикого, разумеется! Он прозябал в старом ботинке под лавкой у выхода...

- Там где поилка?

- Ыгы, - подтвердил Берт и умчался.

Триада недоуменно смотрела вслед фиолетовому огоньку и раздумывала, что собираются объезжать Бумберты. Виотань, не тратя энергию на беспокойство, кинулась к выходу, где уже что-то происходило. Три огонька вертелись вокруг четвертого, который, восседая на пока невидимом девушкам скакуне, орал: "Вперед, быстроногая тварь, поймаем ветер за пятки!" Внемля просьбе, скакун рванул вперед, так что всадник сорвался и, бесславно повиснув на импровизированной сбруе, волочился, не успевая вскочить на ноги или взлететь. Разглядев покрытую серой броней шипастую спинку, полупрозрачное слизневидное тельце и сотню крохотных ножек, Мирольти взвизгнула.

- Свирзявка! Немедленно уберите эту гадость, я целый месяц их травила!

- Спокойно, девушка, не падай в обморок. Я уже овладел ситуацией, - парень с крыльями цвета шоколада умудрился наконец вскочить на броненосного скакуна и картинно отставил руку, во второй держа повод. - Ап!

Свирзявка резко замерла, и наездник по инерции полетел вперед, знатно вмазавшись в ножку стула.

- А теперь ситуация овладела тобой! - радостно заорали остальные Бумберты и кинулись ловить брошенные концы пояса.

"Они поубиваются!" - ужаснулась Мирольти, разглядывая бездыханно лежащего w-элеля и его товарищей, с криками "стоять!" загоняющих насекомое в угол. Бережно подняв темнокрылого паренька, триада вопросительно взглянула на подругу. Что теперь делать?





(продолжение следует)


Повторюсь, на сайте Мирадуга текст выложен полностью. Нетерпеливые могут читать продолжение там, а остальные получат все в рассылке

На этом все.

Целую заинтересованных,

Элиша.




Мирадуга - фантастический мир.


Автор и ведущая Элиша Вишневская.
Тексты являются собственностью автора.

Subscribe.Ru
Поддержка подписчиков
Другие рассылки этой тематики
Другие рассылки этого автора
Подписан адрес:
Код этой рассылки: rest.interesting.miraduga
Отписаться
Вспомнить пароль

В избранное