Все выпуски  

Мирадуга - фантастический мир. Техника волшебства 1-5


Информационный Канал Subscribe.Ru

Мирадуга - фантастический мир

Привет всем!

В сегодняшнем выпуске пятая часть романа "Техника волшебства", а начало находится здесь.


МИРОЛЬТИ
1-я книга романа ТЕХНИКА ВОЛШЕБСТВА

Автор: Элиша Вишневская [autor@miraduga.com]



5 часть


Триада, как раз нащупала кресло, в которое неуклюже рухнула, не сводя взгляда с жуткой картины.

Гигантский межгалактический лайнер врезался в астероид и нависал над каменистой поверхностью, заслоняя небо. Треть пассажирских ярусов и грузовые трюмы смяло в лепешку, а уцелевшее возвышалось над скалами на сотни метров. Надстройки с оранжереями, смотровыми площадками, ангары для мелких кораблей и скуттеров, установки защитных полей, "метеоритные" пушки, которые, вопреки названию, часто использовались против космических пиратов...

- Мутная вода, я думала, что у Иена большой звездолет... - пролепетала Мирольти, глядя на искореженного исполина. - Это сколько же там народа погибло...

- Только экипаж, и то, если не успел вовремя катапультироваться, - ответил шустрый Домериан. - Иен сказал, что, скорее всего, лайнер вышел в послеремонтный испытательный полет или перегонялся в другой док.

- Откуда он знает? - Мирольти заинтересованно перевела взгляд на w-элеля.

- Это легко понять, на лайнере отстегнуты медсектора, - важно сообщил Домериан, усаживаясь на пульте. Заметив в глазах девушки непонимание, он с удовольствием пустился в объяснения. - По всепространственным законам о межзвездных перелетах корабли с возможностью перевозки пассажиров... (заметь, не "предназначенные для", а только "с возможностью", то есть, по сути, абсолютно все) должны быть оборудованы медицинским отсеком, крупные звездолеты даже несколькими. Дополнительные условия - дипломированный врач или медробот...

- Как у Иена?

- Иногда как у него, но чаще хуже, - не без гордости возразила Дадарья. - У Иена очень хорошие роботы, я сама их выбирала... Но это уже лишние подробности.

- Верно, мы же говорим о разбитом лайнере, - вернул себе инициативу Домериан. - Так вот, на пассажирских кораблях медотсеки совмещены с аварийными, получается такой комплекс из двух частей. Пока звездолет в порядке, медсектор работает как обычная лечебница. Мало ли что случится в полете? Кто ногу подвернет, у кого крыло порвется... Но в случае аварии во вторую часть медсектора собирают уцелевших пассажиров, и все сооружение отстреливается в автономное плавание. Очень удобно. Всякие госпитальные функции работают и после аварии, что, как ты понимаешь, очень важно. Если ремонтируют весь лайнер, медотсеки снимают. У них отдельные профилактические мастерские, потому что там спецоборудование и все такое прочее... А раз у этой дурищи, - зеленокрылый снисходительно оглянулся на звездолет, - медотсеки отстегнуты, значит, она никак не могла быть в обычном рейсе. И пассажиров там не было ни одного.

- Ну, ты даешь! - Мирольти восхитилась. Зеленокрылый совсем недавно выбрался в космос, а уже столько может рассказать. Она сама несколько месяцев ежедневно общалась с пилотами, а ничего подобного не знала.

- Я же говорил, что у меня пытливый ум. Грех не расспросить настоящего пилота межзвездного корабля и вдобавок разведчика кренодия. У него в башке целая энциклопедия, а всякие штуки о космосе очень тягово слушать под зарево полыхающего звездолета. Эх! Ты б видела, какой тут был фейерверк!

- Но примчались бравые огневоины и все потушили, - добавила Виотань. - Кстати, Шент сказал, что они заявились подозрительно быстро. По-моему, тебе достался не опекун, а настоящий параноик.

Мирольти спорить не стала, но решила непременно выяснить, что значит "подозрительно быстро"?.. Иногда логику кериза понять сложно, а в итоге оказывалось, что он единственный верно оценивал ситуацию.





***



Огромный круглый кабинет без единого угла парил над облаками, будто затерянный пузырек жизни в бесконечном воздушном океане. Казалось, над головой только звезды да под ногами идеально круглый островок, выложенный черной каменной плиткой. На самом деле только одно-единственное узкое окно было действительно прозрачным, а голографические экраны потолка и стен транслировали то, что хотел видеть хозяин кабинета. Например, реальный пейзаж с текущей погодой. Или с той, что была сутки назад. Или год... Такие экраны мог позволить себе не каждый, но обитатели последних этажей стратосферных зданий в средствах, как правило, не стеснены.

Невысокий мужчина непринужденно прохаживался вдоль окна. Безупречный костюм скрывал худую и невзрачную фигуру. Ровный голос, избавленный от эмоций и оттенков, уверенно звучал в огромном помещении. В тонких линзах очков, слегка искажаясь, отражались розовые облака и пегас, бесстрастно слушающий доклад подчиненного.

- Нази, тебя не раздражает абсурдность происходящего? - спросил шеф, оборвав плавную речь на полуслове. Лишь подрагивающие маховые перья крыла выдавали его внутренне негодование. - Биоконструктор крадет из секретной лаборатории важнейший образец, а охрана пребывает в благостном неведении. Лучшие маги-боевики, новейшая техника, проверки, защитные чары... Словом, все драконам в задницу...

- Местер, а если Везгуру помогали извне? Сам-то он два раза нагнется и одышку заработает.

- Зачем помощь извне? Когда он задействовал луа-кристалл, побег из лаборатории превратился в ерундовую задачу. Вопрос в другом, как биоконструктор незаметно проник на испытательный участок и откуда узнал код активации.

Нази снял очки и устало потер переносицу.

- Местер... вы верите, что магии луа-кристалла хватит, чтобы тушить звезды... и на все остальное?

- Пятитар его знает, - искренне ответил пегас. - С одной стороны, мы именно этого добивались. Но с другой, нельзя что-либо утверждать, тестирования едва начались...

Проект с самого начала пошел наперекосяк, с того самого момента, когда выяснилось, что сырья достаточно всего на один полноценный образец. Ни о каких экспериментальных или промежуточных вариантах, пригодных для изучения и дальнейшего усовершенствования, речи не шло. К сожалению. Невозможно создать искусственную личность с магическими способностями, предусмотрев абсолютно все. Тем более когда эти способности задуманы колоссальными.

Основным недостатком магии всегда была проблема контролировать работу штатного волшебника. Гарантии, что поставленная задача выполнена в точности с указаниями, нет.

Изменения психики, подмена и корректировка психологической матрицы, частичная или полная амнезия у любого высшего разумного, независимо от расы. Изготовление штаммов болезнетворных вирусов, эликсиров и ядов, а также лекарств и противоядий. Преобразование или полное уничтожение внутренних магических каналов у волшебников и дестабилизация техночар. Воздействие на организм солдат с последующим развитием заданных способностей или навыков, генетические модификации... все это было возможным, но дорогостоящим для обычной науки и волшебства. А с луа-кристаллом становилось простым, как выдрать маховое перо в сезон линьки. Управляемое биомагическое существо подчинилось бы любому приказу.

Уровень безопасности, которого удостоилась эта разработка, не имел аналогов. Всем до единого специалистам и охранникам на выходе из лаборатории тщательно обрабатывали память, так что уже в семи шагах от секретного бокса никто не помнил, чем занимался всего пару минут назад. Блоки снимались по возвращении на рабочее место. Даже Нази не знал всех деталей проекта.

Но... где-то нашлась малюсенькая лазейка, которой хватило для провала. Везгур активировал образец, а уж дальше все было просто. Слишком просто. Прикрываясь магией луа-кристалла, биоконструктор спокойно миновал охрану, следящую технику, сел в подвернувшийся скуттер и улетел. Когда пропажи хватились, беглец уже пересек галактику и нырнул в межпространственные ворота. Да не просто нырнул, а захлопнул за собой "дверцу". И естественный переход между измерениями, которым пользовались сотни, а может, тысячи соннардов, исчез. Видимо, навсегда. Такое проделать могли бы всего два волшебника в Мирадуге... и вот теперь луа-кристалл.

Когда биоконструктора выследили, похищенный образец пропал. Скуттер разобрали, в пыль растерли и просеяли... все напрасно.

Проклятие!

Ну, почему Везгур удрал в какое-то периферийное измерение, где ни одного толкового оперативника не нашлось? А тупые ерийские кретины позволили ему покончить с собой. "Простите, местер, недосмотрели"... Безмозглые идиоты!! Теперь поди, разберись, куда исчез бесценный луа-кристалл...

Как выяснилось, угнанный скуттер остановился всего один раз, на маленьком астероиде в звездной системе Ерии. Оперативники уверяют, что, пришвартовавшись, биоконструктор сразу бросился к дверям кафешки, но не успел даже с кем-либо переброситься словом, как был пойман. Выходит, если в скуттере пусто и у Везгура тоже, значит, кристалл где-то там, на астероиде, больше ему и быть негде. Прочесать все хорошенько, и пропажа отыщется. Если надо, планетку разберут на атомы... Не впервой.

Осталось только дождаться, когда уляжется шум, поднятый на все измерение. Крушение пустого лайнера-двадцатитысячника - редкостная сенсация. А если журналисты пронюхают, кто интересуется астероидом, они поселятся там навеки, вместе с камерами и гипотезами...

Увы, идиоты встречаются везде, а не только в Ерии. Даже в службе безопасности нашелся один, причем не среди простых сотрудников, а сам кодор Женгарго. Выше только звезды. То есть на его участке, разумеется. Что он решил и какой план составил, сейчас можно лишь гадать, но вряд ли поимку биоконструктора силами крошечного отряда под командованием лично кодора СБ назовешь удачной идеей.

- Как ты думаешь, Нази, зачем Женгарго лайнер угробил? - спросил пегас, наблюдая за мерно плывущими облаками. - Вопрос абстрактный, но все же...

- Может, он хотел снести кафе, чтобы хозяева не мешали искать кристалл? Там хилая постройка, заденешь чуток - и развалится...

- Ты это серьезно? Без должного опыта выполнять сложнейший маневр вместо того, чтобы тихо-мирно выкупить астероид?

- Мы вряд ли постигнем глубину чужой тупости, - заметил Нази.

- Что бы там ни произошло, остается вопрос, куда исчез луа-кристалл.

- В Ерии утверждают, что первичное сканирование показало нулевой результат. Значит, если образец по-прежнему на астероиде, то в дезактивированном состоянии. Или его снесло с поверхности при столкновении. Еще существует вероятность, что луа-кристалла на астероиде вообще нет... Пока рано гадать, сканирование проводили наспех, прикрываясь спасательными работами. Стоит дождаться полной проверки...

- Некогда. Я хочу побывать на месте.

- Хорошо, - подчиненный кивнул. - Через два часа купол будет готов.





***

- ...то, что обычно ерийские борцы с пожарами появляются, когда все сгорело, а эти примчались почти сразу. И не нужно меня донимать своим "почему?", вопрос не по адресу. Может, они мимо пролетали. Я всего лишь отметил факт, - Шент глубоко вздохнул. Делал он это с непередаваемым мастерством. Его вздохи различались по силе, оттенку, интонации, подтексту. Мирольти уже научилась понимать, что таилось в самых красноречивых. Нынешний вздох, безусловно, относился к разряду "счастлива та, что в неведении".

Проводив Шента, девушка шмыгнула носом и вытащила из кармашка салфетку. Почему так!? "Океана" больше нет, зато астероид и договор с МПП остался. Нужно быть самостоятельной, а получалось, что она ничего не может без помощи. Мирольти вытирала глаза, стараясь успокоиться, но какое может быть спокойствие, когда столько всего навалилось. Один лайнер чего стоит! И самое главное, Иен рядом, а у нее даже одежды приличной нет, только рваное платье. То есть уже не совсем рваное, Дадарья привела его в более-менее приличный вид, но это все равно не то.

В медотсек заглянула пара w-элелей, явно искавших уединения. Мирольти, воспользовавшись мелким предлогом, ушла побродить по кораблю, но скоро убедилась, что смотреть нечего. В закрытые каюты она стучать не решилась, в оранжерее и на кухне небольшими компаниями обосновались w-элели. Златокрылой среди них не обнаружилось, а остальных триада знала слишком плохо и постеснялась присоединиться к чужой компании. Спускаться в трюм было глупо, что там есть, кроме тяжелых роботов? И девушка отправилась в кабину управления еще разок взглянуть на лайнер. А войдя, сразу обо всем забыла. В пилотском кресле, задумчиво глядя на монитор с вычислениями, сидел Иен. Она хотела тихонько уйти и не мешать, но триад повернулся на звук шагов:

- Гуляешь?

- Мне хотелось посмотреть на лайнер, - пролепетала Мирольти, вспомнив, что, убегая из медпункта, забыла посмотреть в зеркало, а теперь не представляет, как выглядит. Да еще это платье с заплаткой... - Я уйду, если ты занят...

- Нет-нет, останься! Хочешь, я включу музыку или принесу тебе что-нибудь вкусное?

- Спасибо, не нужно, - она села в пустое кресло второго пилота.

"Достаточно, что ты так близко. О большем я не мечтала". Смотреть на огненногривого Мирольти боялась и, чтобы скрыть смущение, изучала громаду искореженного лайнера, чудесно видимую на обзорных экранах.

- Как твоя рука? - заботливо спросил Иен.

- Уже хорошо, честное слово... Мне казалось, что это... намного больнее и дольше заживать будет, а там остался небольшой шрам.

- Конечно, ты же недавно погружалась, это огромный плюс. Магия трансформа повышает выносливость...

- ...и ускоряет регенерацию, - закончила фразу девушка. - Я забыла, представляешь? Свойства родного волшебства забыла.

Мирольти готова была раствориться от стыда. Ляпнуть такую дурость! Иен точно решит, что она полная тупица, не способная запомнить даже школьную программу.

- Ерунда, - успокоил триад. - Лучше бы у тебя не было повода вспоминать такое. Кстати, ты хотела увидеть "Луч Абмавара"?

- Да... только не успела.

- Ну, так смотри, - Иен кивнул на разбитый лайнер. - Он не дождался твоего внимания и сам прилетел. Если подобраться к нему на скуттере, можно рассмотреть все намного лучше. Можно хоть сейчас отправиться, только скажи...

Мирольти не знала, что ответить, и чувствовала себя невероятно счастливой. Полететь с Иеном... только с ним вдвоем! Такого она даже в самых волшебных снах не видела.

Триад по-своему истолковал ее молчание.

- Если тебе неприятно видеть разбитый лайнер, я уберу его с мониторов, - Иен поспешно коснулся пульта, и картинка сместилась вверх. - Или показать тебе что-нибудь другое? Мне в путешествиях встречаются потрясающие космические пейзажи. Мы с Дадарьей их записываем, чтобы потом вспоминать. Хочешь посмотреть?

Едва девушка кивнула, как на всех обзорных экранах появилась бордовая туманность с игольчатыми вкраплениями звезд. Действительно потрясающе! А Иен видел это своими глазами... И не только это, а еще много чудесных пейзажей.

- Ты часто встречаешь такую красоту? - спросила она восторженным шепотом.

Вместо ответа огненногривый нежно погладил ее черно-бирюзовые кудри. Мирольти замерла, не смея поверить в происходящее чудо. Такой желанный Иен наклонился к ней, и...

...за миг до головокружения, до падения в долгожданный поцелуй, триада заметила золотистую искорку.

Виотань! Подруга называется!!! Как она может подглядывать?

- Тебе не стыдно!? - возмутилась Мирольти, резко вскочив.

- Извини, пожалуйста, извини... - пробормотал Иен, отступая. И не увидел, как за его спиной, пристыжено поблекнув, улетает w-элель.

"Ох, любимый, ты подумал, что я сержусь на тебя..." - растерялась девушка, не зная, как исправить ситуацию.

- Кто тут есть? - донеслось из коридора громовое рычание, и в отсек управления ввалился очнувшийся с перепоя радиал. - О, наконец-то живые рожи! Мне нужно срочно выпить, а то помру. Шерд, забыть похмельное заклинание, никогда со мной такого не было...

Иен молча достал из стенного бара темную бутылку и кинул страдальцу. Тот ловко перехватил спасительный сосуд и прицелился сбить крышечку.

- Только не о пульт! - по-бабьи взвизгнула Дадарья, но опоздала.

Радиал припал к горлышку и двумя глотками опустошил содержимое бутылки. Словно желая убедиться, что важные детали организма на месте, он тряхнул головой и остался доволен результатом. А Мирольти вдруг задалась вопросом: как Иен с Шентом умудрились дотащить его до корабля?.. Парень-то гигант, ростом далеко за два метра, и наверняка тяжел.

- Теперь скажите, где я? Мы прилетели поразвлечься и внезапно закончились все женщины и музыка? Или это только небольшая разминка перед основным блюдом? - радиал хищно облизнулся на девушку и откинул с глаз прядь лиловых волос. - Только здесь все неправильно, сладкое подают в конце... хотя я могу и начать с него, - подмигнул он остолбеневшей Мирольти. - Узел мне на хвост, что ж вы так смотрите? Неужели я в конторе общества охраны морали?

- Не угадал, приятель, - ответил Иен. - Ты почти в новом рождении.

- Это была шутка? - уточнил радиал. - Тогда выкинь немедленно свое чувство юмора в утилизатор, оно тебе явно от пятитара досталось... Кстати, ребята, ваша парочка - горелка и водяшка - мне что-то напоминает.

"Конечно, напоминает!" - подумала Мирольти, вспомнив, как незнакомец горланил свои частушки перед изумленной публикой, среди которой триады были самыми заметными.

Сжалившись над протрезвевшим радиалом, она коротко описала произошедшее на астероиде. Пейзаж с разбитым лайнером, сменивший туманность волшебной красоты, наглядно подтвердил сказанное. Мужчина слушал внимательнее, чем ожидалось, но вопросов не задавал, дополнений-уточнений не требовал, итогов не подводил, будто все и так ясно. Дослушав рассказ, он вальяжно прошелся по отсеку и поинтересовался:

- Как тебя зовут, крошка?

- Мирольти...

- Оё, - поморщился он, будто хотел сказал "увы, я не ошибся". - Как меня занесло в этот сектор Ерии? Пойми, водяшечка, ради такой достопримечательности, как ты, можно ехать на край Мирадуги, но я не планировал визит в "Лужу". Я развлекаюсь в других заведениях, где веселье поострее.

- Понятно, - вежливо отозвалась девушка.

Такой ни к чему не обязывающий тон подходил для общения с посетителями кафешки, а с Иеном триада говорила иначе и надеялась, что он почувствует это. Особенно сейчас, когда их беседа так невовремя оборвалась.

- Прости, бройшен, я не представился. Зурений, - радиал церемонно поклонился и повернулся к огненногривому. - Еще бы узнать, как зовут этого хмурого типа. Я, конечно, не настаиваю, но так, для разнообразия... Иен? Будем знакомы. Кстати, глюкосау у тебя мерзкое, зато девочка - что надо, и я намерен отвально провести время.

Высказавшись, он подхватил Мирольти на руки и понес к выходу...

- Пусти! - вскрикнула она и заколотила кулачками по широченной груди.

Вырвавшись из объятий Зурения, девушка отбежала за кресло и через секунду стала свидетельницей жуткой драки. Прыжки, развороты и выпады сливались воедино, уследить за движениями казалось невозможным. Испуганной Мирольти с трудом верилось, что из-за нее сцепились двое мужчин. Взрослых, а не каких-то малолеток. От этой мысли сердце то леденело, то исходило пламенем.

На первый взгляд казалось, что у Иена нет шансов против огромного Зурения, и, тем не менее, триад получал куда меньше ударов, чем соперник.

Когда радиал отлетел к переборке, девушка вскрикнула от неожиданности. Поднявшись, он не спеша отряхнулся и слегка ленивым, но выверенным движением отшвырнул Иена к пульту.

- Дорогой гость, мне кажется, вы достаточно отблагодарили того, кто не дал вам умереть, - сказал незаметно появившийся Шент.

- Твоя правда, мохнатый, - легко согласился Зурений, вытирая кровь, текущую по виску. Довольно хохотнув, он подошел к триаду и хлопнул по плечу. - Отличная драка, горелка, давно я так не веселился. Жаль, что ты не маг-боевик, мы бы на равных сражались. А так скучно... Кстати, здесь найдется еще что-нибудь выпить?..

Кериз прижал уши к голове и чуть наклонился, будто готовился прыгнуть, но радиала это не смущало. Он ходил по отсеку, вспоминая, откуда Иен вытаскивал бутылку. Мирольти забилась в уголок, надеясь, что страшный пьяница не вспомнит о ней, и дрожала, всхлипывая от обиды. У них с Иеном все так хорошо начиналось, а Виотань и этот никчемный любитель спиртного все испортили...

- Тогда пойду я, раз вы такие некомпанейские, - не дождавшись ответа, сообщил Зурений и, подмигнув Мирольти, вразвалочку удалился.

Триад, поморщившись, сел в кресло.

- Ты в порядке? - бросилась к любимому водноногая, с тревогой разглядывая дорогие черты лица. Скула разбита, над бровью глубокий кровоточащий порез, вокруг глаза багровеющий синяк... Правда, радиал после драки выглядел еще "симпатичнее", но девушку он мало волновал.

Подскочивший Шент резко указал Мирольти на выход. Возмущаться или спорить было бессмысленно, иногда кериза лучше молча слушаться. Но почему он прогоняет ее сейчас?

Шагая в сторону медотсека, девушка вспоминала, как Зурений взял ее на руки. Невероятное ощущение! Окажись на его месте Иен, Мирольти позволила бы унести себя куда угодно.

"Ну, почему же они появились так некстати?.. Надо поговорить с Виотань. Или нет - лучше с Иеном... как можно скорее".

- Дадарья, - шепотом позвала девушка, усаживаясь на своей постели.

- Я слушаю.

- Ты можешь видеть, что делается на корабле, правда?

- Конечно, могу, через камеры и датчики, - подтвердил борткомпьютер. - Я наблюдаю за всеми помещениями, если нет другой команды.

- А ты знаешь, Шент ушел от... из отсека управления?

- Он как раз идет сюда. Что-нибудь еще?

- Нет, спасибо.

Появившийся кериз потребовал собираться и быть морально готовой к бою.

- Зачем?

- Кажется, появились хозяева лайнера. Во всяком случае, прибывшие довольно важные фигуры, потому что над "Океаном" установили атмосферный купол, для простых чиновников так стараться не будут. Этот случай нельзя упускать.

- Хорошо, - отозвалась триада. - Ты поэтому не разрешил мне... остаться?

- Не только. Мужчинам жалость не нужна. Особенно, если это мужчина с огненным темпераментом, поверженный на глазах малолетней девчонки.

- Я не малолетняя!

Шент выразительно дернул вибриссами. Натягивая скафандр, Мирольти решила, что все равно пойдет к Иену. Сразу, как только вернется.

И все будет хорошо.

Наверное...





***

Войдя в родную каюту, Иен достал бутылку, отхлебнул и прислонился к стене. Тело саднило и болело, заныла недавняя рана. В сознании билось, как бабочка с опаленными крыльями, возмущенное "Тебе не стыдно?!"... Не стыдно. Горько. Чем он лучше того же Зурения? Воспользовался ситуацией, когда Мирольти - гостья на корабле. Бедная... Наверное, подумала, что он таким образом требует благодарности за спасение. Нужно было всего лишь сказать три слова и узнать, что она чувствует в ответ, а не терять голову от счастья. То, что любимая рядом, еще не значит... Ничего не значит.

И Мирольти в опасности, увы, намного больше, чем прежде. Для ее спокойной жизни единственная помеха - он...

- Иен, что случилось? - с тревогой в голосе спросила Дадарья.

- Будто ты не видела...

- Нет. Я прекратила наблюдать за отсеком управления сразу, как только ты попросил.

Триад молча сел на пол, закрыл глаза. Еще раз приложился к бутылке. Говорить не хотелось.

- Вы поссорились? Она любит другого?

Жидкость плеснулась о стекло, тоскливо булькнула и затихла.

- Иен! Не молчи...

- Кажется, она считает меня стариком, Дадарья...

- Старик в тридцать лет? Не говори глупостей. Ты, скорее, великовозрастный дурень, чем старик. Пойди, спроси, она тебя дурнем не считает? По-моему, должна бы. Я полчаса ругалась с Шентом о тетон-тяговых возмущениях и прочей технологической дребедени, чтобы ты спокойно поговорил с Мирольти. Но оказывается, я старалась всего лишь ради твоей расквашенной морды. Горе мне, бедной! Мой капитан - сущий балбес! Он может договориться с пятитарами и драконами, удрать от пиратов, являя чудеса пилотирования, одним ударом сбить с ног монстра, выпить ящик глюкосау, покрыть десяток баб за ночь, но не может объясниться с любимой девушкой, - причитал борткомпьютер.

Иен тоскливо заглянул в бутылку и разом выпил половину напитка. Иногда от ворчания Дадарьи становилось муторно... Давным-давно, еще в детстве так же ворчала мама. Правда, тогда предметом недовольства были разбитые колени, сожженное крыльцо, дохлый сарван, тайком принесенный в дом, замечания из школы или монеты, потерянные по дороге в магазин. Мать умудрялась в длинной чреде укоров припомнить все проступки сына за последний год. Не для того чтобы отругать или пожурить, а, скорее, как дань красноречию, любые упреки всегда носили подтекст "все равно я горжусь тобой".

Иен до сих пор не мог поверить, что ее нет. Иногда казалось, будто на самом деле родители остались дома. Просто далеко. И отец не пропадал, и мама не бросалась его искать... и тот взрыв придумали специально для новостей...

Бутылка почти опустела.

- Иен, ты меня пугаешь.

- Чем?

- Тем, что пьянствуешь в одиночестве.

- Хорошо, пойду, найду собутыльника, - триад поднялся. - Как раз кое-кто жаждал выпить.





***

Шент семенил за Мирольти, чуть слышно проклиная неудобный скафандр. С его короткими ножками сплошное мучение поспевать за девушкой, мечтающей поскорее вернуться на корабль. Под куполом она сняла шлем, помогла керизу разобраться с застежками и бросилась к "Луже". На причале красовался роскошный скуттер, подтвердивший догадку Шента, что прибывшие на астероид - важные персоны

У входа в кафе переговаривались двое мужчин - гидрон и пегас. Мирольти удивилась, насколько эти незнакомцы отличаются друг от друга.

Лощеный гидрон, сразу видно, как минимум часа два ежедневно проводил у зеркала, чтобы выглядеть шикарно. Идеальная прическа - волосок к волоску, костюм сияет, будто новое заклинание, роскошный модный плащ, на руках дорогие перстни. Завершала картину пренебрежительная ухмылка, от которой Мирольти едва не стошнило. Глянешь на такого и начинаешь понимать, отчего в Мирадуге не жалуют гидронов. Хотя на самом деле не жалуют их по совершенно другой причине.

Его спутник выглядел гораздо скромнее, но почему-то казалось, что он знатного происхождения. В любом случае, смотреть на него было приятно, как и на любого пегаса. Бледно-фиолетовая кожа оттенялась зеленовато-соломенной гривой, перья гигантским веером обрамляли крылья. Черты лица - правильные, можно сказать безупречные. Осанка, манера держаться и одеваться, голос поразительной глубины выдавали скрытую мощь и благородство, врожденное, а не купленное за деньги. Про таких обычно говорят "крылья с алмазным напылением".

Девушка понимала, что пялится на пегаса бессовестным образом, но совладать с собой не могла.

Обернувшись на звук шагов, мужчины удивленно замерли.

- Кто вы и что тут делаете? - требовательно спросил гидрон.

- Так нечестно, я должна задавать этот вопрос, - обиделась девушка. - Это мой астероид и моя "Лужа"...

- Какая лужа?

- Ой, простите, я хотела сказать "Океан". Это название кафе, но иногда... - триада смутилась и, натолкнувшись на взгляд пегаса, заледенела от ужаса и восторга. В этом незнакомце красота была с примесью смертельной опасности, как в бомбе идеального абриса. - Э... меня зовут Мирольти. Я здесь хозяйка...

- Ясно. И вы хотите поговорить?

Триада кивнула, а Шент, до того стоявший спокойно, вдруг подпрыгнул и что-то схватил в воздухе над головой.

"Не люблю летающих паразитов", - пояснил он невинным тоном.

Пегас демонстративно расправил и сложил крылья, глядя на кериза сверху, и Мирольти признала, что слова кериза прозвучали двусмысленно.

Все четверо вошли в кафе... в то, что осталось. Помещение выглядело жутковато, но мусор, который ожидала увидеть девушка, исчез. Может, постарались уцелевшие роботы, способные обходиться без системы жизнеобеспечения. Или о чистоте позаботились работники, установившие купол. В конце концов, их волновала не абстрактная хозяйка разрушенного кафе, а вполне конкретное начальство.

- Вам повезло. Окажись вы тут в момент столкновения... - заговорил пегас, оглядевшись.

- А мы тут и были, - простодушно ответила Мирольти, не заметив поданного Шентом знака.

- И остались в живых при таком ударе?

- Многообещающее начало, - на пределе слышимости буркнул кериз и чуть громче добавил: - Тем не менее - это факт. Уж простите, мы не думали, что это кому-то помешает.

- Где же вы находились после?

- Тут же, на астероиде. На звездолете... одного посетителя, - пояснила триада.

Пегас недовольно глянул на спутника, извинился перед хозяевами и вышел наружу. Гидрон покорно шагал следом.



- Сурвин, они действительно были внутри?

- Да, местер, - подтвердил лощеный мужчина, слегка поблекший от взгляда начальника. - Мы готовим отчет...

- Долго возитесь.

- Полная картина пока не ясна. Один из оперативников заметил, как эта девушка, - гидрон кивнул в сторону кафе, где сидела Мирольти, - подобрала странную коробку. Как раз у дверей, где поймали Везгура. Сейчас мы выясняем, не мог ли в ней оказаться кристалл.

Пегас мысленно выругался. Они "выясняют" вместо того, чтобы сразу доложить. Тупые уроды... Ладно, рядовые оперативники не знают возможностей образца, но Сурвину открыли частичный доступ к сведениям, можно было сообразить, что луа-кристалл способен превратиться в коробку. Иллюзия и мимикрия - простейшие виды магии. А если драгоценный образец перехвачен девчонкой, поиски на астероиде, вероятно, бессмысленны. Но куда он переправлен? Кому?

- Что за звездолет, о котором мне неизвестно?

- Обычная серийная модель, стоит на теневой стороне астеро...

- Молчи, - резко оборвал подчиненного пегас. - Как вы собирались найти предмет диаметром меньше полуметра, если проглядели целый корабль?!

- Но местер, мы ориентировались на уникальное волновое излучение луа-кристалла, не принимая во внимание стандартные материалы. Иначе поиски заняли бы несколько месяцев...

- Аргумент понятен, - едко заметил пегас. - Я не думал, что нужно указывать каждую мелочь. Но раз уж мне важен результат, придется... Докладывайте обо всем, что обнаружите, а насколько обнаруженное важно, позвольте решать другим. Следующее. Хозяев...

- Ликвидировать?

- Нет. Пока нет, это успеется, - пегас разглядывал собеседника, решая, что ему можно поручить. Выходило - ничего серьезного. - Пока задержи их, но тихо. Никакой силы, никаких арестов и шумихи. Что-нибудь банальное, но действенное. Надеюсь, ты придумаешь что-нибудь.

- Все будет сделано, местер.

- Хотелось бы, - бросил пегас, удаляясь.

Ему жутко не хватало Нази. Понятливого, сообразительного Нази, до которого Сурвину, как до луны на своих двоих, если двигаться от Сатурна... И пусть расисты говорят, что гудроны тупицы, это не так. Некоторые, такие, как Сурвин, безусловно. Зато Нази - ярчайшая противоположность.

Он рвался на астероид, будто знал, что может понадобиться, но, увы, его пришлось оставить на базе. Хватит того, что он в Ерии. Седьмое покушение за последний соннард, как это надоело! Конечно, гидроны быстро регенерируют, на то они и гидроны, да только в этот раз Нази досталось по самое "выше некуда". Пусть отдыхает. Его черепушка слишком ценная штука, чтобы потерять такую из-за элементарного переутомления.



Лощеный гидрон вернулся в "Океан" и с наигранным энтузиазмом сообщил, что страховая компания оценила повреждения и готова восстановить кафе плюс выплатить некоторую сумму за моральный и материальный ущерб.

- Мы работаем быстро, и уже через три стандартных дня вы сможете открыться для посетителей.

- Приемлемо, - кивнул Шент. - А как быть с лайнером? Своим видом он, мягко говоря, распугает клиентов...

- "Луч Абмавара"... сильно поврежден, и освободить его из скальной породы - чрезвычайно дорогостоящее дело, цена работ перекроет остаточную стоимость. Мы хотим оставить его, как есть - вам-то идти под снос, уничтожьте звездолет вместе с астероидом. Мы готовы добавить на ликвидацию э... разумную сумму.

- Оставить нам лайнер... любопытно. Дайте несколько минут подумать, - попросил кериз.

Он бродил по разрушенному кафе, и несколько минут постепенно превратились в час, но гидрон не торопил с ответом. А Мирольти поглядывала на звезды и теребила черно-бирюзовый локон, изнемогая от желания вернуться к Иену. Ей все равно, что скажет Шент незнакомцу, забывшему или не пожелавшему представиться.

Наконец, вынырнув из размышлений, кериз попросил у гидрона документы на звездолет, чтобы уточнить некоторые детали.

- Документы? - переспросил тот.

- Вы впервые слышите это слово? Документы - это официальные доказательства того, что некоторые звуковые колебания имеют под собой осязаемую базу, - как неразумному ребенку объяснил Шент. - Впоследствии там появится отметка, что звездолет переходит в наше полное владение... Вы же не думаете, что мы уничтожим чужую собственность? Иначе настоящие владельцы лайнера потребуют возмещения убытков, а нам этого не хотелось бы...

Гидрон вежливо улыбнулся.

- Некоторые разрешения не так-то просто получить...

- Пустяки, - отмахнулся кериз. - Любые документы можно подготовить в течение трех стандартных часов, если, конечно, очень захотеть. Три часа у нас есть. И мы готовы ждать.

"Нет! Я не хочу ждать!" - готова была расплакаться Мирольти, но, посмотрев на Шента, смирилась. Что еще оставалось??? Она бродила по "Луже" и спрашивала себя, как работать, зная, что через семь месяцев всему этому придет конец? На кухне ее встретил прог-повар с треснувшим корпусом, мелкие детали разлетелись по полу, и только лампочка "заказ выполнен" мигала, словно готовая прослезиться.

У входа в жилой отсек столпились "бестолочи". Грустной позаброшенной семейкой выглядели они в пустом кафе, и девушке стало безумно стыдно перед этими молчаливыми и покорными даже не существами, о которых никто не вспоминал.

Мирольти протерла кусочек окна и прижалась к холодной поверхности лбом. Сквозь грязно-рыжую туманность проглядывали звезды, и казалось: вот-вот они посыплются вниз, как увядающие листья с деревьев... А потом пойдет дождь, смоет всю накопившуюся в душе печаль. И выйдя во двор, можно смотреть на пронзительно-синее небо, а все, что случилось здесь, окажется лишь сном - и "Лужа", и Ерия, и даже Иен...

Нет, только не он!

Шент оказался прав, через три часа гидрону принесли все необходимые документы - кристаллы, пленки, чипы. Еще два часа ушло на проверку, консультации через личный комм и препирательства. Мирольти не вмешивалась. Юридические подробности навевали тоску, да и мужчины отлично справлялись без чьей-либо помощи.

Девушка ушла в свою комнату посмотреть, что там осталось. Как оказалось, немного. Из всей мебели уцелел только трехногий столик, гордо стоявший посреди заваленного обломками помещения. Вещи, обычно аккуратно сложенные, валялись, покрытые странным сизым налетом.

Бережно хранимые милые подарки от неизвестного поклонника сметены с полок, коробки раздавлены, украшения и дорогие безделушки исчезли без следа. А единственная найденная записка, успев пожелать "Не грусти, нежный ручеек, с тобой даже звезды светят ярче", рассыпалась в пальцах.

Ванная, любимая, прекрасная ванная расколота, а энергоамулеты пропали.

"Надо сказать господину гидрону, чтобы прислал новые. В конце концов, это же его работники здесь похозяйничали", - подумала водноногая.

Она почти не глядела под ноги, за что вскорости поплатилась. Обидно в родной комнате споткнуться и упасть на груду мусора, но такова плата за рассеянность. Из-под серой панельки вылетел маленький полупрозрачный контейнер, и Мирольти обрадовано взвизгнула: "Спасена!" Какое счастье! Она совсем забыла про костюм, полученный в космопорте перед самым отлетом. Жена старшего брата купила обновку для себя, но так и не надела. В ожидании ребенка обтягивающее не поносишь, а потом юной маме будет не до костюмов. Во всяком случае, именно такое объяснение дал старший брат, вручая Мирольти чудесный наряд. Помнится, отец, повертев миниатюрный контейнер (всего в два пальца толщиной), разворчался: "Зачем простой тряпке нужна эта особо стойкая упаковка?"

"А получилось, что очень даже нужна", - радовалась Мирольти, освободив невесомую черную ткань с редкими серебристыми блестками. Теперь не стыдно показаться Иену.

Хорошо бы вернуться на корабль в новой одежде, но девушка решила отложить переодевание. Прийти на деловые переговоры и заниматься гардеробом - верх неучтивости. Сложив костюм, Мирольти повесила контейнер на пояс. Теперь скафандр застегивался с трудом и топорщился, зато потом... Словом, она будет неотразима в новом наряде.

Через час радость от находки успела выветриться. И к тому времени, когда Шент сообщил, что все улажено и можно возвращаться, Мирольти устала и проголодалась.

- Позвольте узнать, зачем вам все-таки звездолет? - спросил гидрон на прощание. - Кажется, у вас грандиозные планы, но интересно, что вы задумали?





(продолжение следует)


Для тех, кто подключился к рассылке недавно, повторю, на сайте Мирадуга текст выложен полностью. Нетерпеливые могут читать продолжение там, а остальные получат все в рассылке.

На этом все.

Целую заинтересованных,
Элиша.




Мирадуга - фантастический мир.


Автор и ведущая Элиша Вишневская.
Тексты являются собственностью автора.

Subscribe.Ru
Поддержка подписчиков
Другие рассылки этой тематики
Другие рассылки этого автора
Подписан адрес:
Код этой рассылки: rest.interesting.miraduga
Отписаться
Вспомнить пароль

В избранное